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Après plus de 500 plaintes, le procureur général de l'État de Washington poursuit Brown Paper Tickets – OnStage Blog

Le mois dernier, le procureur général de l'État de Washington, Bob Ferguson, a déposé une plainte contre Brown Paper Tickets (BPT), basé à Seattle, accusant la société de ne pas avoir payé les organisateurs d'événements et de ne pas rembourser les consommateurs pour les billets achetés.

La société âgée de 10 ans, qui propose des services de billetterie à bas prix aux organisateurs d'événements et sert d'intermédiaire entre les organisateurs d'événements et les acheteurs de billets, est accusée d'avoir commis des actes déloyaux et trompeurs qui enfreignent la loi sur la protection des consommateurs de Washington selon le procès, déposée devant la Cour supérieure du comté de King.

En mars dernier, nous avons commencé à signaler que Brown Paper Tickets ne versait pas les sommes dues à des dizaines d’organisateurs d’événements, dont des écoles, des artistes et des compagnies de théâtre. Pour aggraver les choses, les représentants de BPT n’ont pas été en mesure de répondre aux questions sur la façon dont ces fonds ont disparu. Lorsque le nombre de questions a augmenté, ainsi que les fonds manquants, BPT a désactivé son service client par téléphone et a répondu avec des e-mails de déclaration préparés.

Ce que nous ne savions pas, c’était l’étendue réelle du problème avec la pratique commerciale de BTP. AG Ferguson affirme que la société doit environ 6 millions de dollars aux organisateurs et 760 000 dollars aux acheteurs de billets dans tout le pays. Il a déclaré que son bureau avait reçu 583 plaintes de consommateurs concernant la conduite de l'entreprise et qu'environ 80 000 personnes avaient été touchées.

La question de savoir comment cela aurait pu arriver est un mystère à ce stade. Selon un responsable d'une autre société de vente de billets tierce avec laquelle j'ai parlé, la perte de ces fonds par BPT n'aurait jamais dû se produire tant qu'elle était honnête sur la manière dont ces fonds étaient collectés et utilisés.

Selon leur accord avec les organisateurs de l'événement – ouvert collectant les revenus des billets, BPT facturerait 0,99 $ par billet plus 5% de frais. Ainsi, lorsque les clients achètent un billet de 10 $ pour une pièce de théâtre, des frais supplémentaires de 0,99 $ + 5% du coût du billet s'appliquent. Ces frais vont directement à BPT pour leurs services. Ce sont les seuls fonds qui doivent être collectés par BPT à partir des revenus levés. Le reste est envoyé au détenteur de l'événement généralement sous 7 à 10 jours ouvrables.

Et c'est là que réside le problème. BPT a d'abord envoyé des chèques qui rebondissaient, puis n'avait aucune explication sur la façon dont cet argent avait disparu et n'avait pas de calendrier disponible pour que les gens puissent s'attendre à recevoir leurs fonds. Certains qui ont organisé leurs événements en janvier et février, avant les fermetures de COVID-19, n'ont toujours pas été payés.

Selon ma source, des problèmes comme celui-ci pourraient généralement survenir si BPT faisait plusieurs choses:

Le premier est s'ils utilisaient le produit des événements, au-delà de leurs honoraires contractuels, pour payer les salaires de leurs propres employés et d'autres dépenses professionnelles.

L'autre est si BPT utilisait le produit récolté par un événement pour en payer un autre. Par exemple, 1 000 $ recueillis pour une pièce de théâtre à l’école pourraient être versés à une compagnie de théâtre sous forme de versement de 10 000 $ qui leur est dû. Et puis 1 000 $ recueillis lors d'un événement de charité seraient versés à l'école pour leur pièce.

Nous ne savons pas avec certitude ce qui a causé l'échec de BPT, mais l'enquête d'AG Ferguson le découvrira.

Malheureusement, cela n'aide pas les milliers de clients qui ont été privés de fonds dont ils ont désespérément besoin. Nous avons déjà vu les victimes de la mauvaise gestion du BPT. La Pisgah Film House en Caroline du Nord a dû fermer en raison du fait que les fonds collectés n'ont jamais été versés par BPT. En Alaska, une société de production, Erickson Unlimited, attend toujours plus de 200 000 dollars pour lesquels BPT n’a pas payé un centime.

Étonnamment ou non, les dirigeants du BPT sont restés presque silencieux sur la question. Ils n'ont pas répondu aux commentaires du blog OnStage ni à aucune autre publication qui en a sollicité un. Ce qu'ils ont fait, c'est publier des déclarations ambiguës tous les mois environ. Comme celui-ci le 14 septembre du fondateur de BPT et CTO William Scott Jordan.

Merci de votre intérêt pour les efforts de récupération du COVID-19 de Brown Paper Ticket et de votre patience continue. Nous nous sommes engagés à améliorer les communications et nous reconnaissons que cela fait longtemps que bon nombre d’entre vous n’ont pas entendu parler de nous.

Nous continuons à travailler sur l'arriéré des demandes de remboursement. Bien que nous ne puissions pas vous proposer un calendrier estimé pour votre remboursement spécifique pour le moment, notre équipe a été et continue de procéder à des remboursements complets aux détenteurs de billets (y compris les frais de service BPT) et de payer les organisateurs d'événements quotidiennement. Nous continuons à examiner nos processus pour identifier les opportunités pour protéger les clients à l'avenir.

C'est un long processus avec des milliers d'événements annulés, reportés ou abandonnés. Comme beaucoup d'entreprises, nous n'étions pas préparés à une crise de cette ampleur, mais nous progressons.

Nous comprenons que pour beaucoup d’entre vous, votre patience s’épuise. Nous apprécions votre compréhension continue pendant que nous travaillons au traitement des remboursements. Nous nous réjouissons de notre partenariat continu avec les communautés artistiques qui comptent sur nous.

Ce qui rend ces déclarations exaspérantes pour les clients, c'est qu'elles n'expliquent pas comment les problèmes ont commencé. Mais heureusement, à travers le procès d'AG Ferguson et un recours collectif intenté par des clients, Jordan et d'autres à BPT devront répondre à ces questions très bientôt.

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