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Chers gens du théâtre blanc, ce n'est pas le travail de l'artiste noir de changer l'industrie. C'est le notre. – Blog OnStage

Je n'écris pas ceci pour essayer de parler au-dessus des Noirs et d'autres membres de l'industrie non blancs. J'écris ceci dans un effort pour aider à soulager une partie du travail émotionnel et des efforts imposants que, franchement, nous avons été beaucoup trop à l'aise de les laisser entreprendre pendant si longtemps.

Les artistes de couleur, en particulier les artistes noirs, ne devraient pas avoir à se battre pour cela, à nous éduquer à ce sujet ou à travailler pour changer notre vision du monde. Membres blancs de la communauté théâtrale, c'est sur NOS épaules. Considérez ceci comme votre appel aux armes: vous devez utiliser votre privilège en tant que personne blanche pour amplifier les voix des personnes qui ne le sont pas. Vous devez regarder l'industrie d'un œil critique, voir où sont les problèmes et les résoudre, que ce soit par le biais de pétitions, de protestations, de ne pas travailler à un certain poste, de ne pas soutenir quelque chose financièrement, etc. Nous sommes en retard. Nous devons faire mieux.

Nous devons changer, maintenant.

Depuis trop longtemps, l’industrie entière se targue d’une diversité et d’une inclusion qui n’existent pas. Regardez les équipes créatives – les scénaristes, les réalisateurs, les producteurs, etc. – et vous verrez une MER de visages blancs qui vous fixent. Les histoires que vous voyez se dérouler sur la Grande Voie Blanche sont exactement cela: blanches. Et lorsque des histoires qui se concentrent spécifiquement sur les expériences des Noirs ou d'autres individus de couleur sont racontées, elles sont racontées par des réalisateurs blancs.

Écrivains blancs. Producteurs blancs. Y compris certains qui ont ouvert ou devaient ouvrir CETTE TRÈS SAISON. Et pas même un spectacle: plusieurs. Caroline, ou changer: un spectacle spécifiquement centré sur une femme noire, ses expériences et son traumatisme, réalisé par un homme blanc. Jeté par des hommes blancs. West Side Story: un spectacle qui se concentre sur les injustices auxquelles sont confrontées les personnes de couleur dirigées par un homme blanc, chorégraphiées par une femme blanche, et ainsi de suite, et encore et encore.

Je peux aussi continuer. C'est une histoire bien trop familière à Broadway. Les spectacles sont créés avec l'intention de capitaliser sur les expériences des personnes de couleur tout en ne passant que par des mains blanches. La Coalition des artistes contre le racisme a exposé une politique raciste dans le théâtre: ils ont constaté que des metteurs en scène blancs étaient embauchés pour diriger à travers l’ethnie, ce qui signifie qu’ils étaient embauchés pour diriger des spectacles écrits par des personnes de couleur. Cependant, les directeurs de la couleur ont été principalement embauchés pour diriger des spectacles qui correspondent à leur identité raciale.

Les artistes blancs, réfléchissent vraiment une seconde. Avec combien de producteurs, écrivains, compositeurs, arrangeurs, réalisateurs, chorégraphes, agents de casting ou designers non blancs avez-vous travaillé? Quelle est la priorité pour vous de travailler sur des projets qui ont une équipe VRAIMENT diversifiée? Est-ce même une pensée qui vous vient à l'esprit?

Ce n'est pas un oubli. Ce n'est pas seulement une erreur. Notre industrie est raciste. Elle est préjudiciable et discriminatoire et nous (moi-même et les autres membres blancs de la communauté) sommes d'accord avec elle depuis bien trop longtemps.

Mais nous n'avons pas fini ici. Nous devons également examiner qui se retrouve sur scène.

Lorsque des émissions ouvertes qui ne sont pas spécifiquement centrées sur des histoires de personnes de couleur, elles sont extrêmement blanches. Huit spectacles qui ont ouvert ou devaient ouvrir à Broadway cette saison ne présentaient pas un seul artiste de couleur. Ces émissions étaient Mur de la mer / Une vie, La hauteur de la tempête, Le son à l'intérieur, Je m'appelle Lucy Barton, Pendu, La trilogie de Lehman, Qui a peur de Virginia Woolf?, et Voler au coucher du soleil. L'Asian American Performers Action Coalition a mené chaque année une étude analysant la représentation sur les scènes de New York. Au cours de la saison 2016-2017, les interprètes noirs n'ont occupé que 18,6% de tous les rôles disponibles. 7,3% des rôles ont été attribués à des artistes asiatiques américains, des artistes latino-américains étaient représentés à 5,1%, des artistes du Moyen-Orient / d'Afrique du Nord à 1,7% et des artistes indiens américains / autochtones / des Premières nations à 0,1%.

Les acteurs blancs occupaient 66,8% des rôles disponibles. Ils restent la seule ethnie surreprésentée par rapport à la taille de leur population respective à New York.

Autre chose? Ces chiffres représentent une augmentation de la représentation non caucasienne dans le théâtre. Quelque part le long de la ligne, nous avons commencé à nous dire que notre industrie était inclusive dans un effort pour ignorer les graves problèmes racistes qui la tourmentaient.

Je crois que la seule façon de résoudre correctement ce problème est de comprendre également ses racines: les programmes de diplôme BFA Musical Theatre et BFA Acting. Ce sont aussi des institutions racistes. Regardez la faculté de certains des programmes les plus réputés du pays. Un, peut-être deux, membres noirs du personnel enseignant. Certains des programmes les plus réputés n'ont pas de professeurs noirs. Et puis les étudiants qui sont admis? Encore moins diversifié. Mais ce n'est pas parce que les artistes blancs sont en quelque sorte plus talentueux ou plus capables que les artistes noirs et bruns – loin, loin de là. C'est parce que le processus d'audition du Collège BFA est conçu de telle manière que souvent les personnes non blanches sont mises en boîte. C'est un privilège de pouvoir postuler au collège pour un diplôme en interprétation. Lorsque j'ai postulé dans les écoles au cours de la dernière année, j'ai dû en payer des milliers de frais de candidature, de présélection et d'audition. Certaines écoles facturent même des frais pour un accompagnateur.

Même si vous recevez des exonérations de frais, cela ne commence pas à expliquer le montant monstrueux que vous devez dépenser pour les billets d'avion, l'hébergement à l'hôtel, la nourriture que vous devez acheter pendant que vous voyagez à travers le pays, etc. Cela ne s'arrête pas là. Si vous êtes en mesure de vous le permettre, vous pouvez payer pour faire prendre des photos de fantaisie, le meilleur équipement de cinéma pour vos écrans, pour les entraîneurs et les cours de voix privés, pour les programmes et les cours, et des auditions simulées conçues pour vous aider à obtenir une place dans un programme d'études. De toute évidence, cela offre un avantage injuste à ceux qui ont le privilège de pouvoir dépenser ce genre d'argent. Le système collégial, pour chaque programme et chaque école, mais spécialement pour les programmes BFA, est une institution raciste et discriminatoire. Dès le début, les Blancs sont prêts à réussir dans l'industrie. Nous n'avons JAMAIS eu à travailler aussi dur que des artistes de couleur. Nous avons eu d'immenses privilèges à chaque étape du chemin que nous devons affronter maintenant.

Il est maintenant temps de changer. Et vous ne pouvez pas simplement m'écouter – vous DEVEZ écouter les expériences que les artistes noirs partagent.

L'année dernière, l'acteur / danseur James Pierce III a partagé son expérience de la lutte contre le racisme et la discrimination tout en travaillant à Broadway à Anastasia. Il a été condamné pour «avoir créé un environnement de travail hostile» après avoir dénoncé très correctement le racisme chez une autre personne. Une image odieuse d'un pénis éjaculant a été dessinée sur son nom, et seulement son nom, dans les vestiaires. Il n'a pas été autorisé à se faire couper les cheveux dans un salon de coiffure à Philadelphie qui savait comment couper correctement les cheveux d'un homme noir, au lieu d'être obligé de se faire couper les cheveux par les superviseurs de la production (qui ne savaient pas comment bien couper les cheveux) ), tandis que les autres membres de la distribution étaient autorisés à voir le barbier de leur choix. Même si M. Pierce voulait aller de l'avant en déposant des plaintes formelles pour l'intimidation et le harcèlement auxquels il était confronté, ses représentants de l'AEA lui ont dit de «rester discret» et auraient dit que «la discrimination est illégale, être une bite ne l'est pas» pour expliquer pourquoi ne pas frais de dossier. Il est essentiel que vous lisiez l'histoire complète ici.

Cooper Howell, qui a joué le prince Hans dans Frozen: Live at the Hyperion, a détaillé la discrimination raciale qu'il a subie alors qu'il y travaillait dans un article sur Facebook. Il raconte qu'on lui a dit que c'était «trop urbain» lorsqu'il a joué dans le spectacle avec Domonique Paton, une femme noire qui jouait la princesse Anna. Il raconte comment les deux ont reçu 10 fois plus de notes que leurs collègues jouant les mêmes rôles, la plupart de toutes sortes de choses, comme la façon dont ils se tenaient la main ou leurs inflexions, ce qui n'a jamais été mentionné aux autres acteurs. Il a ensuite posé son pied quand il a commencé à recevoir des notes sur son pénis. Ses co-stars blanches avaient reçu des ceintures de danse et cela avait été la fin, mais il a plutôt été soumis à des «séances de pénis» désagréables et non professionnelles, comme il les appelait. Bien qu'il ait parlé à tous les régisseurs et qu'il soit allé aux RH, il n'a reçu absolument aucun soutien ni protection. Vous devez lire l'histoire complète, détaillée ici.

Le metteur en scène Cody Richards dans un tweet a décrit certains cas auxquels il a été confronté. Il a écrit comment, quand il a commencé un nouvel emploi, un membre de l'entreprise a décidé de l'appeler «Brown (nom de la personne qu'il a remplacée)» comme plaisanterie pendant un mois. Pendant qu'il travaillait chez Kinky Boots, on lui a demandé s'il assisterait au barbecue de l'entreprise parce que «vous aimez les barbecues». Sa lettre complète, une autre lecture obligatoire, peut être trouvée ici.

La vétéran de Broadway, Jenny Laroche, a écrit une pièce racontant des choses qu'elle lui avait dites au cours de sa carrière au théâtre. Inclus sont "'Je veux que ce moment vous donne l'impression d'être un esclave dans les champs et votre chaud!' (Une démonstration a été donnée avec ce commentaire)" et "'Vous êtes le jeton!', 'Oh, vous avez le jeton! »,« Le jeton est rempli. »,« Combien de jetons lancent-ils? »» La pièce complète se trouve ici.

L'écrivain Griffin Matthews a publié une vidéo IGTV intitulée «Chère Amy Cooper: Broadway est raciste». Dans la vidéo, il discute de nombreux incidents de racisme et de discrimination auxquels il a été confronté, y compris d'être critiqué pour avoir des acteurs noirs de 20 ans jouant des enfants du secondaire tandis que le spectacle au théâtre après eux, Dear Evan Hansen, a reçu pas de telles plaintes. Il raconte comment une personne qui a déjà acheté les droits sur son œuvre a tenté de le renforcer en disant qu'il ne produirait pas son œuvre s'il ne changeait pas le titre ou ne se retirait pas du poste d'écrivain principal / acteur principal. La vidéo complète dans laquelle il discute d'une litanie d'autres incidents s'ils sont trouvés ici.

Et ce ne sont là que quelques-unes des histoires partagées par de brillants artistes noirs du monde entier. La véritable pointe d'un iceberg qui imprègne tous les aspects de notre vie. Ces histoires et expériences sont faciles à trouver – il existe même des comptes Instagram entiers dédiés à la collecte et au partage de ces histoires maintenant. Il est impératif que vous fassiez le travail pour les rechercher, les écouter ou les lire en entier, les partager, en parler et ne pas les laisser disparaître.

Membres blancs de la communauté théâtrale, qu'ils soient professionnels ou fans: nous avons du travail à faire. Nous ne pouvons pas nous contenter de simples déclarations de divers théâtres et compagnies exprimant leur solidarité, nous devons exiger de voir les plans. Quelles mesures vont-ils prendre pour réparer notre industrie? Comment s'engagent-ils à lutter activement contre le racisme? Jenny Laroche propose que chaque production soit tenue d'avoir un département RH de l'entreprise privée dans chaque production non affiliée à l'équipe de production, une formation obligatoire sur les biais de couleur de peau, l'appropriation et la réunion sur le harcèlement sexuel tenue par une entreprise extérieure pour tous les membres des équipes créatives et les membres du casting et élimination du casting «symbolique» dans tous les médias.

Kimberly Dodson dit que nous devons DEMANDER aux compagnies de production et de théâtre de fournir un plan d’action antiraciste et des plans d’action durables. Nous devons écouter ces plans, ces directives et nous battre pour eux. Combattez avec chaque once de souffle et de force dans notre corps. J'ajouterais également que les programmes du BFA doivent faire plus que publier une déclaration de solidarité – ils doivent s'engager à embaucher plus d'éducateurs noirs. Ils doivent s'engager à changer leur processus d'admission pour le rendre plus équitable pour tous et pour rendre leur corps étudiant vraiment diversifié. Ils doivent soutenir leurs candidats noirs et bruns au-delà de la simple dispense des frais.

Comment faisons-nous cela? Premièrement, nous ne cessons jamais d'en parler. Nous ne pouvons pas rattraper tout le temps où nous étions des passants silencieux, mais nous pouvons nous pousser à faire mieux. Nous supprimons tout soutien des entreprises, des théâtres et des personnes qui ne s'engagent pas activement à lutter contre le racisme, qui ne fournissent pas de plans décrivant comment ils feront mieux (et qui vont réellement jusqu'au bout), et qui ne soutiennent pas et n'amplifient pas le travail en Artistes noirs et autres personnes de couleur dans l'industrie. Peu m'importe à quel point leurs projets sont «cool», combien d'argent vous seriez payé, combien vous voulez voir les émissions qu'ils produisent, vous ne soutenez pas ces institutions à moins qu'elles ne prennent des mesures significatives pour changer.

Ne leur donnez pas votre argent, votre temps ou votre promotion. Nous devons également suivre et soutenir plus activement les artistes de couleur. Ajoutez votre soutien à leurs projets et à leur travail, à la fois en les diffusant largement et avec votre argent. Encouragez et incitez vos théâtres locaux et nationaux à produire des œuvres écrites par des artistes noirs et bruns. Consommez des œuvres écrites par des dramaturges noirs. De plus, continuez (ou commencez) à dénoncer le racisme, la discrimination et les préjugés que nous voyons dans l'industrie, surtout si cela n'est pas confortable. Garder le silence après avoir reconnu une injustice revient à l'accepter. Nous avons un immense privilège, nous devons donc le reconnaître et l'utiliser pour le changement.

L'étape la plus importante de toutes: écouter. Ecoutez. Ecoutez.

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