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Comment les théâtres communautaires peuvent être plus inclusifs et accessibles – Blog OnStage

Au cours des 2 dernières années, je travaille avec un nombre croissant d’artistes sourds et handicapés. Ce n’était pas une mission consciente que j’avais pour notre entreprise. Il s'est développé petit à petit en apportant de petits mais importants changements à notre processus.

J'ai appris que de nombreuses personnes neurotypiques valides dans la communauté ont la perception que l'inclusion et l'accessibilité sont des prouesses insurmontables incroyables. Ils ne le sont pas du tout. Si vous dirigez un théâtre communautaire, vous avez la responsabilité de trouver une place à la table figurative pour des artistes qui reflètent votre communauté. Je vous garantis que votre communauté est diversifiée en termes de fonctionnement de son corps et de son cerveau.

En tant que directeur de théâtre communautaire, voici mes suggestions pour devenir plus inclusif et accessible.

Tout d'abord, réfléchissez aux raisons pour lesquelles vous souhaitez devenir plus accessible et inclusif et gardez cela au cœur de votre mission. Les acteurs sourds ou les acteurs handicapés ne doivent pas être inclus pour être «inspirants» pour votre public ou pour «apprendre» quelque chose aux autres membres de la distribution. Ce sont des artistes. Et travailler avec un ensemble d'interprètes plus diversifié permet à nos communautés sur scène de mieux refléter nos communautés hors scène. Il est vital de travailler à l'équité dans le casting d'un point de vue moral et cela permet également de raconter les histoires de manière plus complexe.

Permettez-vous d'imaginer à quoi ressemble une histoire plus complexe. Lorsque vous vous préparez pour un spectacle, posez-vous la question suivante: "Cela fonctionnerait-il si Scrooge est sourd?" ou "Lequel des membres du Fan Club Conrad Birdie travaillerait avec une actrice aveugle?" ou "Aldonza pourrait-il utiliser un fauteuil roulant?"

Lorsque vous publiez des auditions, ne vous contentez pas d’exprimer que vous recherchez un groupe d’artistes «diversifié», mais veillez également à offrir aux artistes un moyen de demander des accommodements.

Je vous encourage vivement à vous connecter avec les leaders des communautés handicapées et sourdes de votre région. Contactez des individus ou des organisations dont vous savez qu'ils sont passionnés par le plaidoyer et demandez-leur de l'aide. Ils peuvent vous aider non seulement à trouver des personnes (bien qu’ils puissent également vous aider), mais aussi à apprendre à répondre aux besoins des artistes ayant des besoins différents de ceux avec lesquels vous avez déjà travaillé.

La première fois qu'on m'a demandé un logement pour un acteur sourd qui avait besoin d'un interprète, j'étais un peu terrifié! J'avais un budget de 0 $ pour le spectacle et je n'avais aucune idée de comment je le ferais fonctionner. J'ai appris plus tard que 3 collèges à distance de conduite offraient des programmes de formation d'interprète ASL dans lesquels les étudiants auraient besoin d'heures de stage pour obtenir leur diplôme.

J'ai travaillé avec 2 étudiants interprètes bien qualifiés sur cette émission, dont l'un est maintenant notre directeur de production ASL pour notre prochain projet, 4 spectacles plus tard. Tout ce que j'avais à faire était de demander. J'ai contacté les autres et demandé des conseils. J'ai fait quelques recherches sur Google et envoyé quelques e-mails. C’est un coût assez bas pour pouvoir offrir l’accessibilité aux membres de notre communauté.

Incluez des personnes handicapées dans vos équipes de production et vos comités de casting. Je vous encourage également à envisager des méthodes de casting non traditionnelles si votre émission fait appel à des acteurs présentant des handicaps spécifiques ou si vous espérez inclure des personnes qui ne se sont pas présentées dans votre groupe d'auditions. Contactez les écoles, les membres de la communauté, les groupes Facebook spécifiques aux personnes handicapées et vos amis handicapés ou sourds.

Il est contraire à l’éthique et offensant de choisir des acteurs qui entendent des rôles sourds ou de présenter des acteurs valides / neurotypiques comme des personnages handicapés.

Les temps sont différents de ce qu'ils étaient et nous le savons mieux maintenant: si vous ne trouvez pas une personne handicapée pour jouer Laura La verrerietu ne devrais pas faire La verrerie.

Une fois que vous avez diffusé votre émission, assurez-vous que vous êtes prêt à faire les adaptations que vous vous êtes engagés à faire. Alors essayez d'en faire plus. Les acteurs handicapés ne sont que des acteurs. Si vous dirigez, vous travaillez déjà avec une variété de personnes différentes avec une variété de besoins différents. Parfois, ces besoins comprennent des interprètes ASL, des guides voyants, des pauses de 30 secondes ou l'utilisation d'indices visuels au lieu de signaux auditifs (ou vice versa).

Les gens sont généralement assez bons pour vous dire ce dont ils ont besoin, surtout si vous demandez et dites clairement que vous êtes une personne sûre à dire. Vos normes n’ont pas à changer; un artiste ayant besoin d'une méthode différente pour les aider à apprendre ne les dispense pas d'avoir à apprendre quelque chose. Votre attente d'engagement doit être la même pour chaque acteur et les acteurs doivent être placés dans des rôles adaptés à leurs compétences. Mais permettez-vous d'être créatif en imaginant à quoi ressemblent ces rôles.

Être flexible. Soyez prêt à vous répéter en cas d'erreur d'interprétation ASL. Sachez que si vous travaillez avec un interprète aveugle, vous devez être plus créatif que de démontrer physiquement ce que vous voulez qu'il fasse.

Sachez que certains artistes peuvent avoir besoin de marcher sur le plateau ou de parler en bloquant plus que ce à quoi vous êtes habitué. Cela fait partie de ce à quoi ressemble la diversité: reconnaître que les besoins de chacun sont différents.

Un autre aspect d'une entreprise «sûre» consiste à créer des espaces de performance accessibles. Des performances sensorielles, interprétées en ASL et / ou audio sont de bons points de départ. Il y a presque certainement des gens qui ont fait cela dans votre communauté. Tendez la main et demandez-leur par où commencer.

Si vous vous trouvez dans un bâtiment qui n'est pas physiquement accessible à tous les types de personnes, réfléchissez aux changements qui peuvent être apportés ou s'il existe un autre espace où votre entreprise pourrait se produire à l'avenir.

Enfin, reconnaissez que vous n'allez pas réussir à chaque fois. Des erreurs seront commises; personne n'attend la perfection. Je ne me considère certainement pas comme l’autorité finale en matière d’accessibilité.

Mais en m'entourant de personnes bien informées, en pensant de manière créative, en n'abandonnant pas et en reconnaissant mes erreurs, j'ai eu l'occasion de continuer à faire mieux à chaque fois.

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