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"COVID-19 a annulé la dernière émission que je ferai jamais" – Blog OnStage

Il y a quelques semaines, je commentais un fil de discussion sur Facebook dans lequel nous discutions de la façon dont les fermetures de COVID-19 avaient annulé les productions de personnes. Mis à part les commentaires typiques d'être triste et en colère que les émissions avaient été reportées ou annulées, j'ai vu un commentaire de quelqu'un qui a dit ce qui suit:

"COVID-19 a annulé la dernière émission que je ferai jamais."

Je fais très rarement cela, mais j'ai envoyé un message à la personne qui a fait ce commentaire, lui demandant ce qu'il voulait dire. Des jours se sont écoulés avant que j'aie une réponse.

Il s'avère que cette personne voulait dire ce qu'elle avait dit, cette pandémie a annulé une émission à laquelle cette personne avait l'intention d'être la dernière à laquelle elle participerait. Je devais en savoir plus. Alors j'ai demandé à entendre leur histoire, l'histoire de Virginia.

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Virginia n'est pas son vrai nom. Elle m'a demandé de ne pas utiliser son nom. Alors à la place, elle a offert le nom qu'elle aurait souhaité que ses parents lui aient donné. Née et élevée dans une petite ville, déménagée dans une autre petite ville, Virginia a passé les 52 dernières de ses 79 années dans la même maison. Elle a emménagé avec son mari dans les années 1960 lorsqu'il a trouvé un emploi dans une usine d'ingénierie locale. Ils ont élevé leur fille dans la maison et ont même organisé sa réception de mariage dans la cour. Pendant que son mari travaillait à l'usine, elle a occupé divers emplois – secrétaire, enseignante suppléante, caissière à l'épicerie locale.

Mais la seule constante de sa vie était le théâtre. Elle a grandi en aimant être sur scène. Quand Virginia était à l'université, elle jouait souvent dans des productions. Heureusement, la ville dans laquelle elle et son mari ont déménagé avait un théâtre communautaire. Peu de temps après leur installation, elle a commencé à auditionner pour leurs spectacles.

«Il a fallu trois ans avant qu'ils ne me jettent», dit-elle. "Mais je me suis assuré de me porter volontaire pour aider dans les coulisses afin qu'ils apprennent à me connaître."

Enfin, elle a été jeté dans une production de Le son de la musique. Elle a été choisie comme Elsa Schraeder.

«J'ai adoré ce rôle», m'a-t-elle dit. «J'étais tellement nerveux mais tout le monde m'a mis à l'aise.»

Elle ne le savait pas à l'époque, mais cette production a lancé une carrière de théâtre communautaire qui allait s'étendre sur des décennies. La ville s'agrandit, de même que sa scène théâtrale locale. À un moment donné, il y avait trois groupes de théâtre à quelques minutes en voiture de la maison de Virginia.

Je lui ai demandé dans combien de productions elle était, elle ne savait pas. Elle a arrêté de compter après 50 ans. Je lui ai demandé quels étaient ses rôles préférés.

«Joanne dans Compagnie ou Miss Hannigan dans Annie, Je me suis tellement amusé avec ces filles, l'une d'elles était ma fille.

Elle avait participé à tellement de productions qu'elle était parfois appelée juste pour occuper des rôles que les réalisateurs ne pouvaient pas jouer. Et comme tant d'autres acteurs, elle a eu du mal à dire non à ces opportunités.

"Il est difficile de dire non quand quelqu'un vous propose un rôle."

Parmi les nombreuses choses qu'elle aimait à jouer sur scène, c'était de voir son mari assis à peu près au même siège à chaque représentation.

«Il est venu à chaque représentation. Je ne pouvais pas l’empêcher de venir au théâtre. Parfois, je me sentais si mal qu'il devait assister au même spectacle quatre fois de suite. Mais il ne s'est jamais plaint. Pas même quand j'ai fait les festivals en un acte les plus étranges.

Il est venu à tous les spectacles jusqu'à sa mort en 2015.

Virginia a continué à jouer parce que cela l'aiderait à oublier les choses et la rendrait moins seule. Mais ne pas le voir aux représentations, cela a commencé à la porter. Elle a également commencé à remarquer d'autres choses qui ont eu un impact sur ses répétitions et ses performances.

«Je ne pouvais pas bouger aussi bien que je l’aurais voulu. Je ne pouvais pas me souvenir des lignes aussi facilement. Je n'étais même pas près d'être l'actrice que j'étais ou que je voulais être. "

Virginia m'a dit qu'être dans une production devenait trop éprouvant pour son corps et son esprit. Autant elle aimait la scène, autant elle savait qu'il était temps de descendre. Donc, l'année dernière, elle a pris la décision de faire une émission de plus et de la quitter.

Elle participerait au festival en un acte qu'elle organisait depuis 18 ans. Elle a adoré parce que les scripts étaient plus courts, donc moins de préparation et moins de lignes. C'était le moyen idéal de terminer son passage sur scène.

Puis le COVID-19 est arrivé. Le festival a été annulé et pire encore, la compagnie de théâtre locale a annoncé qu'elle fermait ses portes indéfiniment.

Le mandat de Virginia sur les scènes locales était donc terminé. Plus de 50 ans et 50 productions, elle a fini. Même si le théâtre rouvre et qu'il est prudent de refaire des spectacles, elle ne reviendra pas.

«C'était la dernière année où je sentais que je pouvais faire du théâtre, ce one-acte allait être la dernière fois que je mettrais les pieds sur scène. On dirait que les dieux de la santé avaient des plans différents.

Elle déménage également, quittant la maison dans laquelle elle a mis les pieds il y a plus de 50 ans. Elle déménage dans une résidence avec assistance à environ une heure de route. Elle a hâte d'y être. Elle pense que ce sera plus sûr pour elle là-bas.

«Ont-ils des divertissements là-bas?», Je demande. Elle sait où je veux en venir.

«Ils ont un groupe de chant qui donne des concerts», répond-elle.

«Voudriez-vous les rejoindre? S'ils vous l'ont demandé? », Je demande.

Elle sourit.

"Il est difficile de dire non quand quelqu'un vous propose un rôle."

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