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Des étudiants du Conservatoire par intérim et de la compagnie de théâtre de la Florida State University détaillent le racisme institutionnel – Blogue OnStage

Dans les jours qui ont suivi le meurtre horrible de George Floyd à Minneapolis, des compagnies de théâtre de tout le pays ont commencé à publier des déclarations de soutien au mouvement Black Lives Matter et des expressions sur la façon dont elles valorisent la vie des Noirs sur leurs scènes.

Certaines de ces déclarations ne se sont pas bien passées avec des acteurs, des concepteurs et des membres d'équipage noirs qui ont déclaré que certaines de ces sociétés n'avaient jamais vraiment apprécié leurs contributions auparavant et publient simplement des messages de soutien pour se protéger des contrecoups sans résoudre certains problèmes très réels. dans.

L'Asolo Repertory Theatre, son conservatoire et la Florida State University sont sous le feu aujourd'hui après qu'une lettre envoyée aux administrateurs a accusé le théâtre et l'université d'exemples de racisme institutionnel.

Dans la lettre, qui peut être consultée dans son intégralité ici, les étudiants remettent en question l'engagement du conservatoire de théâtre et de l'université envers la présence des Noirs lorsqu'ils n'ont pas réussi à produire une seule œuvre écrite par des dramaturges noirs au cours des 20 dernières années et remettent en question les pratiques d'admission des Université d'État de Floride.

Depuis la saison 1999-2000, le Conservatoire FSU / Asolo a produit 91 pièces au cours de ses saisons de production. Aucun d'eux n'a été écrit par des dramaturges noirs. C'est zéro pièces jouées par des dramaturges noirs sur 21 ans. Au cours de cette même période, le Conservatoire n'a employé qu'un seul directeur noir.

Nous avons examiné les programmes et, de 2017 à nos jours, l'intégralité du programme de notre programme – y compris le mouvement, la voix, le jeu et l'analyse de texte – n'a inclus que deux auteurs noirs, August Wilson et Suzan-Lori Parks. Les parcs ont été ajoutés au programme l'année dernière. Wilson et Parks sont deux des vingt et une lectures du programme d'analyse de texte. Les dix-neuf autres sont tous écrits par des hommes blancs. Nous avons également analysé la démographie des étudiants.

De la promotion de 1999 à la promotion de 2020, le pourcentage d'étudiants noirs diplômés du Conservatoire est de 6%. Et notre enquête nous a amenés à croire que depuis la création du Conservatoire en 1974, il n'y avait qu'un seul membre du corps professoral noir qui était employé pendant deux ans, il y a plus de dix ans.

En ce qui concerne l'Asolo Repertory Theatre, les étudiants ont constaté que sur les 187 spectacles produits depuis 1999-2000, seulement quatre ont été écrits par des dramaturges noirs, deux d'entre eux ont été écrits par le même dramaturge.

Les étudiants continuent en disant:

«Se dresser contre le racisme, c'est, au minimum, centrer et élever les voix des Noirs et des personnes de couleur. Vos déclarations selon lesquelles vous êtes solidaire contre le racisme ne sont pas seulement fausses, elles sont offensantes. "

Ils accusent également Asolo / FSU de «micro-agressions généralisées, de préjugés raciaux et de discrimination». La lettre comprend également des étapes d'action recommandées si Asolo / FSU veut vraiment changer pour le mieux.

La lettre a été signée par plus de 200 personnes, dont des étudiants actuels, des anciens élèves et des dramaturges tels que Lynn Nottage et Branden Jacobs-Jenkins.

Dans un e-mail adressé au Herald-Tribune, Mme Nottage a déclaré qu'elle avait signé la lettre parce que «cela parle de l'exclusion et de la marginalisation choquantes des voix noires, non seulement au sein du corps professoral, mais dans le corps étudiant, les programmes, la formation et les productions sur la scène principale du théâtre.

"Il est temps de faire pression sur nos institutions résistantes ou lentes à changer, et de leur faire savoir que les pratiques racistes, conscientes ou inconscientes, ne seront plus tolérées", écrit-elle. «J'ai travaillé à l'Asolo, c'est un théâtre magnifique et nécessaire, mais la vérité est que, pour qu'il reste pertinent, il doit reconnaître et embrasser la complexité et la diversité de notre nation.»

En réponse à la lettre, les administrateurs d'Asolo ont publié la déclaration suivante:

«Nous avons reçu une lettre courageuse et sincère d'un certain nombre d'étudiants du Conservatoire FSU / Asolo. Nous les rencontrons dès que possible pour discuter de questions urgentes. Il est important que nous rencontrions les étudiants avant de parler à la presse. »

Personnellement, je suis très heureux que les étudiants et les anciens de ce programme de théâtre et de cette compagnie se prononcent. Si ces programmes veulent promettre la solidarité, ils doivent être tenus responsables et admettre comment ils ont échoué dans le passé.

Bien que les statistiques à Asolo / FSU soient sombres, elles ne sont guère surprenantes. Les populations de la plupart des conservatoires en activité sont extrêmement blanches à la fois chez les étudiants et les professeurs. Et avec une sélection de spectacles généralement basée sur la population étudiante, il n'est pas surprenant que si peu d'œuvres de dramaturges noirs ou d'œuvres avec des rôles noirs importants soient si difficiles à trouver.

J'espère que ces programmes prennent vraiment à cœur ces lettres et instaurent des changements majeurs dans leurs rangs.

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