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Établir la norme d'or pour les comédies musicales partout dans le monde: "Singin’ in the Rain "

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  • Caitlin Jones

  • Qui n'a pas envie de se balancer sur un lampadaire et de commencer à chanter quand il pleut sous la pluie? Depuis sa sortie en 1952, Chanter sous la pluie n'a jamais quitté la scène de la culture pop et a été continuellement et sans cesse parodié, référencé ou recréé dans diverses formes de médias.

    En tant qu'enfant, avant même d'avoir entendu parler du film, je connaissais la célèbre scène dans laquelle Gene Kelly claquette danse dans une rue en chantant la chanson titulaire. Ce n'est que récemment que j'ai regardé le film pour la première fois, et les raisons de sa longévité sont devenues instantanément claires pour moi – c'est une comédie musicale qui s'inscrit pleinement dans les dramatiques du genre, se permettant d'être au-dessus et de se consacrer le temps des numéros de danse laborieusement chorégraphiés.

    En fait, l'incarnation réussie du genre dans le film lui a souvent permis d'être qualifié de LA comédie musicale de cinéma exemplaire: il se classe au 5e rang des plus grands films de l’American Film Institute et au premier rang des meilleures comédies musicales de tous les temps.

    Malgré ses vastes différences stylistiques par rapport aux comédies musicales que nous voyons se développer aujourd'hui, Chanter sous la pluie a réussi à conserver sa popularité. Alors, qu'est-ce qui a permis au chef-d'œuvre de Gene Kelly de persister dans la popularité au fil des décennies depuis sa sortie et de rester fermement ancré dans la conscience et l'affection du public?

    Quand Chanter sous la pluie sorti pour la première fois dans les années 50, il était déjà enraciné dans la nostalgie. Le film couvre la période de la fin des années 20 où Hollywood subissait la transition des films muets aux «talkies». Lorsque le film s'ouvre, Don Lockwood de Gene Kelly est à l'ouverture de son dernier film, accompagné de l'actrice principale Lina Lamont (qui pense qu'ils sortent ensemble parce qu'elle l'a lu dans un magazine à potins), et son meilleur ami Cosmo Brown, a joué par Donald O'Connor.

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    Ils réussissent tous très bien dans l'industrie du cinéma muet, mais lorsque leur studio les oblige à faire la transition vers des images parlantes, ils se heurtent à toutes sortes de problèmes techniques, exacerbés par le fait que Lina a une voix énervante et pleurnichante qui ruine complètement. le sérieux des films qu'ils tournent. Après quelques débuts ratés, Don, un talentueux vaudevillien, décide de jouer dans une comédie musicale pour sauver sa carrière cinématographique, enrôlant son amoureuse Kathy Seldon (Debbie Reynolds) pour doubler la voix ennuyeuse de Lina dans les coulisses.

    Sorti slap bang au milieu de l'âge d'or d'Hollywood, Chanter sous la pluie a donné au public un regard en arrière sur les humbles débuts des films tels qu'ils avaient appris à connaître et à aimer. De la même manière que le public regarde aujourd'hui Chanter sous la pluie et s'émerveiller dans la nostalgie du style coloré et classique du cinéma et du jeu d'acteur des années 50, le public a ensuite été invité à explorer la notion romantique d'Hollywood à l'aube du son, et donc à l'aube des possibilités théâtrales.

    Il semblerait que depuis qu'Hollywood existe, les gens ont adoré les films sur l'industrie elle-même, désespérés de voir à l'intérieur du faste et du glamour de la production cinématographique et des stars de cinéma. Les années 1950 avaient vu un afflux de films dépeignant le côté sombre d'Hollywood, comme Sunset Boulevard, alors Chanter sous la pluie fourni un changement de rythme. Chanter sous la pluie équilibré à la fois la nature impitoyable du «makin 'it» à Hollywood, avec les idées romantiques de succès et de célébrité.

    Le film met certainement en lumière la nature compétitive de l'industrie cinématographique dans la bousculade du studio de Don pour s'adapter à la nouvelle méthode d'images parlantes, mais tout sentiment naissant de tension réelle qui saperait l'ambiance généralement optimiste du film correspond à une autre lumière. – une scène chaleureuse ou un numéro de danse impressionnant, garantissant que le ton du film ne devienne pas trop sérieux.

    Les efforts conjoints des co-réalisateurs Stanley Donen et Gene Kelly ont atteint ce que peu de gens sont capables de faire – un équilibre parfait entre conflit et résolution, créant un scénario bien rempli, les notes d'humour, de romance et de drame de la bonne manière . Reflétant l'objectif de Don, Cosmo et Kathy dans la création de leur film, Chanter sous la pluie veut juste que le public soit diverti, par-dessus tout.

    Je ne peux pas écrire d'article sur l'héritage durable de Chanter sous la pluie sans parler de la danse. Parce que la danse! Les gens ne font plus de claquettes comme avant. La danse à claquettes n'est vraiment pas un type de danse qui donne plus de temps à l'écran (sauf pour quelques films comme La La Land), et à cause de cela, je pense que les gens oublient à quel point cela peut être impressionnant quand c'est bien fait.

    Une grande partie du crédit pour le degré parfait de concentration sur la chorégraphie dans ce film est due au fait que Gene Kelly a co-réalisé, et en tant que danseur talentueux et expérimenté lui-même, il aurait eu un aperçu unique de ce qui rend la chorégraphie intéressante, et ce qui serait le plus impressionnant pour le public. Il n'y a pas beaucoup d'autres films que j'ai vus dans lesquels un acteur principal fait 3 backflips continus sur les murs (sans cascadeur ou coupures de caméra) tout en réussissant à ceindre une chanson, à garder le sourire sur leur visage et à ne pas apparaître de souffle du tout.

    La chorégraphie de ce film est si unique, claire dès les premières scènes qui montrent au public des flashbacks des performances de vaudeville de Don et Cosmo, qui, d'ailleurs, se trouve être une petite performance décontractée dans laquelle ils chantent, jouent du violon , et appuyez sur tout en même temps. Je sais que le public doit les huer pour la progression de l'histoire, mais c'est peut-être la chose la plus irréaliste de ce film.

    Il n’ya pas de maillon faible dans la distribution, mais Donald O’Connor est l’interprète hors pair, cimenté dans son solo incroyablement énergique, «Make‘ em Laugh ». En utilisant les accessoires éparpillés dans le décor, le solo de 3 minutes d'O’Connor regorge de tous les bâillons qu'il pourrait créer, le tout avec beaucoup de charme et un timing comique parfait. C’est encore plus incroyable de savoir qu’O’Connor avait en quelque sorte l’énergie de le faire en fumant jusqu’à 4 paquets de cigarettes par jour.

    L’histoire de la fièvre élevée de Gene Kelly lors du tournage de la chanson titulaire est devenue une anecdote populaire sur le film, la nature exigeante de Kelly en ce qui concerne le perfectionnement de la chorégraphie est également devenue bien connue.

    Debbie Reynolds, qui n'avait jamais dansé professionnellement avant ce film, a déclaré que les deux choses les plus difficiles qu'elle ait jamais eu à faire dans sa vie étaient de donner naissance et de faire ce film. Reynolds, 19 ans, a dû travailler très dur pour suivre ses co-stars, qui étaient toutes deux des danseuses expérimentées et confiantes.

    Notamment, Reynolds, Kelly et O'Connor ont filmé la séquence «Good Morning» pendant 15 heures consécutives, après quoi Reynolds s'est rapidement évanoui et a été amené chez un médecin. Mais peu importe à quel point Reynolds a dû travailler pour suivre le rythme, vous ne sauriez jamais son manque d'expérience avec la danse en regardant le film.

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<p class=Bien que le processus de tournage de ces séquences de danse ait pu être difficile et long, le produit fini ne montre que trois pistes souriantes, se déplaçant avec une grâce incroyable et des pas légers sans effort. Alors peut-être que Kelly n’était pas le réalisateur le plus agréable, mais il a obtenu des résultats, et c’est clair dans la synchronisation fluide des danses. Si quoi que ce soit, c'est comme si c'était un film qui a été fait principalement pour Gene Kelly et Donald O’Connor pour pouvoir montrer leurs capacités de danse – et si c'était vraiment le cas, je ne suis pas du tout en colère.

    Il arrive souvent que les nouvelles comédies musicales du 21e siècle s'éloignent des grands nombres de danse, ou le cas échéant, laissent la majorité de la danse à l'ensemble ou aux personnages de fond. Il semble qu'ils ne veulent pas détourner l'attention de l'histoire principale – et je ne pense pas que ce soit une mauvaise chose, chaque comédie musicale est différente.

    Mais des comédies musicales comme Chanter sous la pluie de cette époque sont à l'extrémité opposée de l'échelle. Les acteurs principaux devaient être à l'avant-garde des numéros de danse, et ils étaient heureux de faire une pause sur l'histoire principale pour laisser la place à une séquence chorégraphiée extravagante.

    Le numéro de danse le plus long et le plus élaboré de ce film est la scène «Broadway Melody», une séquence fantastique étendue qui découle du pitch du film de Don à son patron. Cette scène cède pleinement la place à la mélodramatique, et le scénario réel du film est abandonné pendant plusieurs minutes.

    En fait, à la fin de cette scène, j’avais en fait oublié que tout était dans la tête de Don et j’essayais de me rappeler comment nous sommes arrivés ici. Ne pas se plaindre! Les quelques minutes consacrées à cette mélodie donnent à l’ensemble une chance de vraiment briller, et si pour une raison quelconque le public n’avait pas déjà été mis au courant de l’étendue des compétences en danse de Kelly, il l’aurait certainement été à la fin de cette chanson.

    Le medley est presque ridiculement extravagant, atteignant son apogée lorsque le personnage de la séquence de rêve de Kelly a sa propre séquence de rêve (vous me suivez toujours? Début, Chanter sous la pluie Je l'ai fait en premier), dansant sur un fond céleste aux teintes roses avec une Cyd Charisse toujours parfaite, qui porte une robe blanche avec une traîne ridiculement longue qui ondule dans le vent.

    Malgré la nature exagérée de tout, cela fonctionne. La séquence est magnifique. Cyd Charisse et Gene Kelly sont parfaitement synchronisés et gracieux. Charisse est magnifique dans chacun de ses changements de costume au cours de la séquence, de la robe verte emblématique avec laquelle elle vampire Kelly au numéro de satin blanc flottant.

    La mélodie cyclique de la chanson et les cris continus de Kelly "Gotta Dance!" rendre l'énergie magnétique. En 13 minutes environ, Kelly nous fait découvrir un panorama éblouissant de la vie, de l’amour et du désir d’un artiste en herbe. Plus j'écris à ce sujet, plus je pense vraiment que Gene Kelly n'a fait ce film que comme excuse pour être payé pour mettre en valeur ses talents de danseur et sa chorégraphie – mais ça me va.

    La relation qui se développe entre Kathy et Don est enracinée dans un trope que nous avons tous appris à connaître et à aimer comme un incontournable du cinéma; les ennemis classiques des amoureux. Je sais, sans doute ils n'étaient pas exactement ennemis, mais le film les présente comme immédiatement en désaccord et frustrés les uns avec les autres, fondamentalement, la comédie typique de «vilain» qui était si populaire à l'époque. Leur relation en développement est d'abord cimentée dans le numéro «You Were Meant for Me», une scène magnifiquement mise en scène dans laquelle leur amour mutuel se traduit par des regards écarquillés et souriants, si doux et innocent dans leur affection que le la progression de leur relation est transparente.

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<p class=Une fois établis en couple, chaque scène ultérieure dans laquelle ils interagissent dégage un pur bonheur qui saute hors de l'écran. Ils sont entièrement satisfaits les uns des autres, imités dans la joie contagieuse de Gene Kelly qu'est la performance titulaire. C'est un couple à la chimie indéniable, et c'est tellement excitant de les voir grandir ensemble tout au long du film.

    Comme je l'ai mentionné dans l'introduction de cet article, il s'agit d'une comédie musicale qui s'inscrit pleinement dans la théâtralité pour laquelle le genre musical a de la place. Ces dernières années, de nouvelles comédies musicales semblent s'être éloignées de certains des éléments les plus traditionnels des comédies musicales, y compris les costumes élaborés, les décors et les séquences de danse, devenant beaucoup plus modernes et contemporaines.

    Bien que j'apprécie vraiment ces types de comédies musicales aussi, il y a quelque chose d'incroyablement amusant et joyeux dans la façon dont les comédies musicales aiment Chanter sous la pluie prévoir du temps pour de longues séquences musicales et, ce faisant, fait ressortir ce qui rend le film de théâtre musical si amusant et unique. Il est tout à fait clair que les personnes impliquées dans ce film étaient d'abord des gens de théâtre musical, et ensuite des gens de cinéma. Les glissades dans les chansons semblent logiques, évidentes et faciles, et chaque acteur semble être si à l'aise avec la musique qu'il ne se sent jamais gêné, guindé ou aléatoire.

    Gene Kelly, en particulier, appartient simplement à la scène et danse d'une manière qui donne l'impression que ce serait bizarre s'il ne dansait pas. Les décors sont vastes, colorés et romantiques, conçus spécifiquement avec les numéros de performance à l'esprit, et lorsque Don et Kathy tournent autour d'une scène sonore en chantant "You Were Meant for Me", on dirait rêveusement qu'ils sont parmi les nuages. une étreinte sans réserve du genre musical donne une énergie merveilleuse au film, qui se traduit directement pour le public.

    Sans meilleure façon de le dire, Chanter sous la pluie est la joie éternelle. La passion des trois leads est contagieuse. Bien que nous ayons les flux et reflux habituels de l'intrigue et un point culminant dramatique bref mais présent où l'on a l'impression que les choses pourraient mal tourner pour nos personnages principaux, la majorité du film est heureuse et énergique.

    Les sourires quittent rarement les visages de Gene Kelly, Debbie Reynolds ou Donald O'Connor, surtout lorsqu'ils chantent et dansent. C’est tout simplement délicieux. Et – ce que je ne pense pas que les gens réalisent avant de le regarder – c'est un film amusant! Don et Cosmo s'amusent avec les gens, jouant l'un contre l'autre pour rire. Un grand moment comique est au début du film, où Don raconte avec assurance et confiance la manière facile avec laquelle il est entré par effraction à Hollywood – tandis que le public voit des flashbacks de Don et Cosmo travaillant des boulots de gadgets et se faisant huer par le public.

    Étonnamment, Chanter sous la pluie n’a pas été immédiatement considérée comme le summum des comédies musicales de cinéma, mais a été quelque peu éclipsée par la comédie musicale précédente de Gene Kelly Un Américain à Paris. Bien que les comédies musicales soient très populaires à l'époque et que les récompenses soient préférées, Chanter sous la pluie n'a pas été nominé pour la meilleure image, ni les trois principaux. Étonnamment, Jean Hagen a été le seul acteur à obtenir une nomination pour son rôle de soutien en tant que Lina Lamont (pas surprenant qu'elle ait été nominée, mais étonnamment, elle était la SEULE nomination).

    Ce n'est que depuis des années que le film est devenu le meilleur des meilleurs. Tout dans le film clique – la chimie des 3 principaux, la précision et les sourires avec lesquels chaque numéro de danse est minutieusement interprété, le recueil de chansons entraînant et optimiste, et le point culminant de l'histoire d'amour de Don et Kathy, qui pourraient aussi bien se terminer avec les deux. chevaucher au coucher du soleil (leur baiser devant un panneau d'affichage a des vibrations similaires).

    Peu importe ce qu'ils feraient plus tard de leur carrière, on se souvient de Gene Kelly dans la conscience publique comme se balançant sur un lampadaire sous la pluie avec une forte fièvre, on se souvient de Debbie Reynolds dansant à claquettes avec «Good Morning», et Donald O'Connor se souvient du backflipping des murs. Et il y a une raison: aucune autre comédie musicale n'a réussi à capturer l'esprit contagieux et fou de Chanter sous la pluie. C'était vraiment le plan directeur.

    Bien qu’elles ne soient plus aussi populaires auprès du grand public, des comédies musicales sont toujours en cours de réalisation. Toutes les quelques années, un blockbuster comme La La Land ou Chicago sort d'Hollywood et revigore le genre une fois de plus. Et vous pouvez voir les restes de Chanter sous la pluie dans tous, que ce soit dans la mise en scène, le style de musique, la chorégraphie, ou simplement dans l'ambiance générale du film. Je peux apprécier la façon dont le théâtre musical a évolué au fil des décennies.

    Comédies musicales récentes comme Hadestown et Hamilton n'aurait jamais été fait dans les années 1950, et pas seulement à cause de leur contenu, mais parce que leur musique et leur style lyrique sont si différents de ce qui était écrit à l'époque. Et ne vous méprenez pas, j'adore les comédies musicales qui sont écrites aujourd'hui!

    Mais en découvrant Chanter sous la pluie pour la première fois, je me souviens à quel point les comédies musicales classiques sont amusantes. Ils n’avaient pas peur d’embrasser les dramatiques et le fromage qui peuvent inévitablement résulter des explosions soudaines de chansons et de danses, et avec cette étreinte, ils ont établi pour toujours la norme d’or pour les comédies musicales.

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