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Il est temps de parler de l'héritage de Nick Stewart – Blogue OnStage

Depuis un an environ, je faisais des recherches et je me préparais à travailler sur une pièce qui mettrait en valeur les réalisations d'un homme sur lequel je me sens privilégié d'écrire. Depuis que la nouvelle de Splash Mountain a été annoncée jeudi, j'ai décidé de lui donner enfin le feu vert. Cet homme est quelqu'un qui m'a beaucoup inspiré, personnellement, en tant qu'artiste, et quelqu'un pour qui je n'ai que le plus grand respect. J'espère vraiment que je pourrai rendre cette justice. La gratitude envers sa fille, Valérie, qui a fourni une ressource incroyable pour l'héritage de son père ne peut être sous-estimée.

Splash Mountain retient actuellement une partie de l'attention du monde entier, même pour ceux qui ne sont jamais allés dans un parc Disney. Il n'y a rien qui puisse être dit qui n'ait déjà été dit, donc à cet égard, je ne vais pas contribuer au bruit d'Internet.

Cependant, alors que ce sujet retient l'attention du monde, il y a quelqu'un pour lequel nous devons garder de l'espace, quelqu'un qui a toujours mérité le temps et l'attention du monde. Vous ne connaissez peut-être pas son nom, ni ne comprenez pourquoi il est impliqué, mais vous devriez. Un homme dont si peu a entendu parler a changé à jamais le paysage du théâtre, de la télévision et du cinéma et a pu accomplir ce que Broadway prétend toujours ne pas pouvoir ou ne sait pas faire. Ce nom que vous devez connaître, et que vous connaîtrez maintenant, est Nick Stewart.

Horace Winfred "Nick" Stewart (parfois crédité de "Nicodemus Stewart") est né le 15 mars 1910 à New York d'immigrants de la Barbade. Un habitué à la fois danseur au Cotton Club et acteur à Broadway, Stewart deviendra finalement un acteur de cinéma et de télévision.

Des rôles tels que Disney's Brer Bear (et encore pour Splash Mountain), Amos & Andy, et des parties de films et de télévision représentant des rôles dégradants tels que des porteurs, des concierges et des travailleurs migrants ont été entreprises avec le rêve en tête d'ouvrir un théâtre où des acteurs noirs pourraient jouer sans pour autant avoir à jouer des femmes de chambre, des porteurs ou des concierges. Après avoir joué dans LOUISIANA PURCHASE d'Irving Berlin à Broadway, Stewart a commencé à écrire son propre matériel. Quand il n'a pas pu trouver de maison pour son matériel original, à Broadway ou ailleurs, il a fait ses valises, est allé à Los Angeles déterminé à créer ses propres opportunités.

En utilisant l'argent gagné en jouant des rôles de stéréotypes subjugués (souvent pour lesquels, insultant aux blessures, il ne serait pas crédité), lui et sa femme Edna ont ouvert le Ebony Showcase Theatre à Los Angeles en 1950. Bien qu'il soit ouvert aux artistes de toutes les ethnies (y compris son M. Ed, Dennis la menace et co-star de Disney, Alan Young, ainsi que Milton Berle, Phil Collins et Yuki Shimoda), le Ebony Showcase Theatre s'est concentré sur la création d'opportunités pour les acteurs, interprètes, écrivains et techniciens noirs. Certains de ces artistes incluent Chaka Khan, Eartha Kitt et B.B. King.

Dans une interview, Stewart a qualifié le théâtre de «force stable». offrant un espace à la fois pour la créativité et la dignité, et un terrain d'entraînement et de carrière pour Nichelle Nicols et John Amos. Stewart et sa femme ont pu fournir des pièces telles que des comédies musicales originales (CARNIVAL ISLAND), des productions entièrement noires de A STREET NAMED DESIRE et NO EXIT et sont responsables de la production entièrement noire de THE ODD COUPLE.

Finalement, Stewart ne jouerait plus de rôles subalternes à l'écran et pourrait rediriger toute son attention sur son rêve, entreprenant souvent des rénovations uniquement avec sa famille et lui-même. Son travail de nuit sur son projet de théâtre bien-aimé le ferait renvoyer du programme de télévision d'Amos & Andy, auquel il ne se souciait pas. "Ne m'appelle pas…. Je ne viendrai pas. "

Ce que le Ebony Showcase Theatre a pu accomplir, et continue d'accomplir, n'est pas un mince exploit, alors ou maintenant. Certains pourraient trouver facile d'ignorer ce qu'un franc-tireur absolu Nick Stewart était (et est). On Stage a beaucoup parlé de la façon dont le casting de Broadway est performant, de la façon dont il continue d'échouer POC noir et indigène (pétitions ou non), et ne peut pas sembler se démarquer en termes de diversité de casting.

Les différentes organisations de défense des droits des arts du spectacle sont juste maintenant ne permettant plus les productions tout blanc de SPRAY CHEVEUX. Broadway continue de prétendre qu’elle ne peut pas ou ne sait pas diffuser de façon éthique; il continue de ne pas avoir de diversité dans ses équipes d'écriture, de production ou de création.

Les artistes de la couleur, en particulier les POC noirs et indigènes, ont continuellement échoué et on leur dit souvent que si nous «voulons une représentation si mauvaise, (nous) devons le faire (nous) nous-mêmes!» Ce n’est pas aussi simple que cela. Souvent, ce qui n'est pas compris, c'est que nous n'avons tout simplement pas les mêmes sources, ni le même accès aux ressources ou aux opportunités – sans parler des budgets de Broadway ou de la tournée nationale de plusieurs millions de dollars. The Ebony Showcase a déménagé plusieurs fois à cause de ces problèmes.

Stewart est décédé en l'an 2000. Bien que le Ebony Showcase Theatre n'existe plus comme un espace de théâtre physique comme il le faisait auparavant, il continue de fonctionner comme un organisme à but non lucratif 501 (c) (3) grâce au travail acharné et au dévouement de la fille de Stewart. , Valérie. Cela comprend son page Facebook active (qui a criminellement peu de goûts), des ateliers, des bénévoles et des programmes éducatifs.

Sur le Site Web Ebony Showcase, vous pouvez faire un donet si vous êtes local dans la région de Los Angeles, vous pouvez vous inscrire pour faire du bénévolat. Dire que «les arts sont en difficulté ces jours-ci» est plus que réducteur à ce stade, mais je ne saurais trop insister sur la façon dont il est essentiel de soutenir des organisations comme celle-ci. Nous recherchons tous des moyens d'aider et de lutter pour l'égalité des chances, l'équité et la représentation, et le Ebony Showcase Theatre n'est rien de moins qu'un trésor national qui mérite d'être protégé, soutenu et soutenu à tout prix.

La vie, les réalisations et les contributions aux arts de Nick Stewart devraient être requises dans le cadre de l'histoire du théâtre.

Lectures et visionnements supplémentaires

«Ebony Showcase Theatre» était «la forme des choses à venir …»

Amos & Andy: Anatomie d'une controverse (1983)

L'acteur Nick Stewart à la fondation du Ebony Showcase Theatre

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