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INTERVIEW: Anthony Alderson, directeur du Pleasance Theatre Trust

Anthony Alderson est le directeur du Pleasance Theatre Trust. Le Pleasance a ouvert ses portes dans le cadre du Edinburgh Fringe de 1985 avec deux théâtres donnant sur une cour déserte-venue-parking à une extrémité est démodée de la vieille ville d'Édimbourg. Trente-quatre saisons plus tard, le Pleasance est devenu l'un des lieux les plus grands et les plus respectés du Edinburgh Festival Fringe, le Pleasance Islington étant également l'un des théâtres les plus excitants du Off-West-End de Londres depuis son ouverture en 1995. Nous discutons avec Anthony de ce que la pandémie a fait à la frange d'Édimbourg et de ses espoirs pour l'avenir.

L’annulation du Edinburgh Fringe 2020 a été un coup dévastateur, mais bien sûr, elle était vitale pour protéger la santé des gens. Qu'avez-vous ressenti en annulant initialement le festival?

Tant de sentiments mitigés. C'était complètement la bonne chose à faire, mais c'était déchirant de savoir combien de spectacles et d'interprètes nous allions refuser.

Et bien sûr, le plan est que le festival revienne plus fort que jamais en 2021! Comment pensez-vous que le travail sera affecté par la pandémie?

Tous les spectacles du programme 2020 seront invités à revenir en 2021. C'est une belle programmation. Cependant, avec autant de pigistes et de petites compagnies de théâtre indépendantes touchées, avec de longues périodes sans aucun revenu, j'espère juste qu'ils seront capables de survivre à l'année prochaine. 30% de nos efforts de collecte de fonds sur Crowdfunder iront à aider les spectacles à faire leurs débuts l'année prochaine.

Développer des idées artistiques est non seulement un défi, mais aussi coûteux. Chez Pleasance, nous pensons qu'il est important de donner aux gens un espace abordable et la liberté de prendre des risques, sur scène comme en dehors. De cet esprit d'innovation naît une confiance personnelle qui leur permet de s'épanouir / Nous donnons un tremplin aux grandes carrières. Donner à notre public la plus grande diversité possible de performances provenant des confins les plus éloignés du spectre culturel est également au cœur de l’objectif du Trust. Cet esprit a incarné le Pleasance au cours des 35 dernières années, au cours desquelles nous sommes devenus mondialement connus pour repérer de grands talents sur et hors scène, créant un environnement qui nourrit, encourage et développe les nouvelles idées les plus brillantes, les talents bruts et les compétences. Offrir ces opportunités est la raison pour laquelle nous existons.

Les personnes. Chaque année, c'est comme une grande réunion de famille dysfonctionnelle, j'adore ça.

En tant que directeur de The Pleasance, quelles mesures seront mises en place pour assurer la sécurité des spectateurs du festival 2021?

Nous devons travailler dans le respect des directives sanitaires. En vertu des règles de distanciation sociale à l'heure actuelle, nous ne pouvions tout simplement pas ouvrir nombre de nos espaces. Les capacités ne sont pas assez grandes.

Comment avez-vous trouvé ces derniers temps en tant que personne travaillant pour une compagnie de théâtre? Comment le manque de conseils du gouvernement a-t-il affecté votre travail et votre prise de décision?

C'est une situation très fluide avec des conditions changeant presque chaque semaine. Nous devons continuer à écrire des scénarios en espérant le meilleur. Nous avons élaboré un certain nombre de plans différents. Si nous voulons survivre, nous devons rechercher de nouvelles opportunités et gérer soigneusement les flux de trésorerie. Nous savons que nous serons les derniers à ouvrir et sans soutien, cet exercice et le prochain, notre industrie sera en grande difficulté. Nous ne pouvons pas simplement ouvrir les portes, une sorte de calendrier de réouverture est essentielle.

La pandémie a durement frappé l'industrie du théâtre, quel conseil donneriez-vous aux créateurs qui se sentent peut-être un peu perdus en ces temps?

Continuez à créer. Nous devons développer de nouveaux genres de théâtre et de spectacle vivant. Je suis optimiste qu'une fois le problème étant donné, notre industrie créative proposera des solutions incroyables qui seront engageantes et sûres. Cependant, pour ce faire, nous devons être en mesure de maintenir financièrement les gens à travailler sur le problème. Si nous les perdons au profit d'autres industries, nous commençons à vraiment endommager le fondement du théâtre britannique.

Et quel conseil donneriez-vous aux personnes qui ont fait du brainstorming, créé, écrit ou autre chose qui voudraient peut-être venir en marge l'année prochaine?

Si nous pouvons ouvrir, nous le ferons, alors n’ayez pas peur de venir. Le festival fleurira à nouveau. Soyez inventif, regardons cela de manière créative et reconstruisons ce que nous avons perdu.

Si vous reveniez sur votre personne de 18 ans, quels conseils vous donneriez-vous?

Faites confiance à votre instinct et ne fumez pas! J'ai finalement abandonné, mais cela a pris 20 ans.

Enfin, comme quelque chose d'un peu plus léger! Pouvez-vous nous raconter l'une de vos histoires les plus drôles de votre passage au Fringe?

Un festival, j'ai dû acheter 27 Vauxhall Astras pour un spectacle, chacune détruite pendant la représentation. Le problème est que les artistes ne pouvaient pas utiliser ceux avec un toit ouvrant, mais ils ont oublié de me le dire. J'ai fini par en acheter 54.

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