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La réalité des stages en théâtre et pourquoi nous essayons de la changer – Blog OnStage

Si une personne veut devenir médecin, il y a une voie à suivre: obtenir un diplôme de premier cycle, aller à l'école de médecine, devenir stagiaire, terminer une résidence, etc. Est-ce une voie difficile? Absolument. Un cher? Sûr. Les gens suivent-ils toujours ce chemin? Bien sûr que non. Mais il y a un chemin.

Quand il s’agit de travailler dans le théâtre, le chemin n’est pas si clair. Connaissez-vous les bonnes personnes? Êtes-vous le bon type d'acteur pour le bon spectacle au bon moment? Quelle expérience avez-vous et votre travail quotidien est-il suffisamment flexible? Pouvez-vous vous permettre de produire votre propre travail? Il n’est pas facile de planifier une carrière dans un domaine qui vous lance constamment des courbes.

Lorsque je me suis retrouvé face à mon propre diplôme universitaire, l'opportunité d'accepter un stage m'a semblé une aubaine. Un emploi garanti dans mon domaine pendant une année complète? Comment pourrais-je éventuellement refuser cela? Et je ne suis pas le seul. Les stages et les apprentissages offrent la promesse d'expérience, d'emploi et de relations dans un domaine qui semble souvent impossible à pénétrer.

Mais à quoi ressemblent vraiment les programmes de stage? Maintenant que le COVID-19 nous a obligés à arrêter la représentation en personne et à prendre du recul, beaucoup dans le monde du théâtre utilisent ce moment pour faire une pause et réfléchir. Et avec ce temps de réflexion est venu une poussée généralisée pour le changement. En tant que domaine, nous assistons maintenant à une croissance des mouvements pour mettre fin aux pratiques racistes dans le théâtre, dénoncer le harcèlement et les agressions sexuelles perpétrés par des chefs de théâtre et, dans ce cas, mettre fin aux programmes de stages non rémunérés / sous-payés / surchargés à travers le pays.

Mais si les stages sont de si belles opportunités pour les jeunes diplômés, pourquoi les gens sont-ils si désespérés de les changer? Afin d'en savoir plus sur le mouvement, j'ai ouvert ma boîte de réception Facebook pour entendre les histoires d'anciens stagiaires à travers le pays. Afin de protéger les personnes impliquées, toutes les sources resteront anonymes, tout comme les organisations référencées.

Le problème le plus évident à résoudre est celui de la rémunération. J'ai lu d'innombrables histoires de stages mal rémunérés offrant à peine assez pour survivre, des stages qui ne rapportaient littéralement rien et, pire que tout, des programmes qui demandaient en fait à des stagiaires de payer le privilège de travailler pour l'entreprise.

Une personne m'a dit: «Je me sentais comme si on me profitait d'un paiement de 237 $ pour 8 semaines.» Un autre a écrit: «On m'a vraiment fait croire que ce genre de chose était nécessaire – se mettre dans une situation financière précaire n'est qu'une partie des règles de l'industrie.»

Qu'il s'agisse d'histoires de stagiaires sans assurance maladie pendant un an ou de stagiaires forcés de s'endetter pour maintenir leurs engagements à plein temps dans le théâtre, la question de la rémunération est importante.

Qu'est-ce que cela signifie lorsque les stages ne sont disponibles que pour ceux qui ont les moyens de les accepter?

Les entreprises empêchent-elles les artistes à faible revenu et appartenant à des minorités de saisir des opportunités en raison de l'inaccessibilité des salaires offerts?

Comment les entreprises peuvent-elles demander du travail à temps plein lorsqu'elles paient des stagiaires bien moins qu'un salaire décent?

Et encore plus, qu'est-ce que cela signifie lorsqu'une entreprise affirme qu'elle ne peut pas se permettre de payer davantage ses stagiaires alors qu'elle est en train de rénover complètement son espace ou d'augmenter les salaires de ses cadres supérieurs?

Pourtant, si les stagiaires sont si peu payés, ils doivent être bien traités par les entreprises qui les emploient, n'est-ce pas? Nan. Malheureusement, avec ce manque de rémunération équitable, il est presque normal que certaines compagnies de théâtre surmenent et exploitent cette main-d'œuvre bon marché afin de maintenir leurs compagnies en activité.

Un ancien stagiaire m'a dit: «Pendant une production pour laquelle j'étais Props Master, je suis resté 4 semaines sans jour de congé et la plupart de mes journées ont fini par durer plus de 12 heures (parfois je ne pouvais même pas prendre de déjeuner). Quand j'ai demandé si je venais en retard, on m'a dit que c'était inacceptable et que je ne le couperais pas dans le monde réel. " Un autre a écrit: «Tout l'été, j'ai eu une journée complète de congé et c'était tout.»

Et de nombreux programmes incluront commodément un langage vague dans leurs contrats indiquant que les stagiaires seront invités à effectuer des tâches en dehors de leur domaine d'intervention. Cela signifie que, par exemple, un stagiaire costumier pourrait se retrouver à nettoyer, à gérer la maison, à peindre les murs du théâtre ou à toute autre tâche subalterne. Ce ne serait pas une question si horrible si ce n’était pas le manque de salaire, les heures excessives et l’affirmation selon laquelle tout cela fait partie d’une expérience éducative.

Ensuite, il y a la manière dont les stagiaires sont souvent traités par ceux qui occupent des postes de pouvoir. J'ai reçu des récits apparemment interminables décrivant la façon dont les stagiaires étaient dénoncés, moqués et même harcelés sexuellement au travail.

Une personne m'a dit: «Pendant l'été, j'ai été traitée comme de la saleté. On m'a parlé comme si j'étais un animal et quand j'ai essayé de résoudre des problèmes, on m'a dit que je n'étais pas qualifié pour participer. Un autre a écrit: «En plus de ma gentillesse maltraitée, ils m'ont également utilisé comme accessoire photo parce que j'étais« ethniquement ambiguë »et m'ont dit de poser avec des enfants à qui je n'ai pas enseigné.»

Il existe un modèle évident de stagiaires utilisés et maltraités, même dans les compagnies de théâtre les plus connues et les plus prestigieuses du pays, et pour une raison quelconque, ces expériences sont considérées comme un rite de passage.

J'écris cette pièce en tant que professionnel du théâtre qui a effectué trois stages, des programmes de deux ans et un pour une compagnie de bourse d'été. Je peux dire avec une sincérité absolue que chaque programme m'a permis de me connecter avec des artistes incroyables, d'apprendre de manière pratique à travailler dans le théâtre professionnel, de construire mon curriculum vitae et de découvrir ma propre voie dans le monde du théâtre. Et je peux aussi dire que bon nombre des expériences que j'ai lues des autres comprenaient des histoires positives et le sentiment sincère qu'ils ne regrettaient pas leur travail en tant que stagiaires.

Mais je peux aussi dire que j'ai vécu de première main le surmenage, le manque de salaire, les conditions de logement déplorables et le traitement irrespectueux des personnes en position de pouvoir. Je travaillais par quarts de 17 heures, je me sentais coupable d'avoir pris une journée de maladie, et j'étais constamment obligé d'accomplir des tâches qui n'avaient rien à voir avec mon domaine d'intérêt (y compris nettoyer un sous-sol de bureau dans lequel j'ai trouvé un mort. rat).

Les programmes de stages n’ont pas à être ainsi. En fait, il y a un programme que j'ai tellement aimé que je continue de travailler pour cette entreprise aujourd'hui. Moi et ceux qui font partie de ce mouvement, nous demandons aux compagnies de théâtre de jeter un regard long et dur sur leurs programmes de stages et d'écouter les expériences des stagiaires qui ont travaillé pour eux.

Nous demandons à ceux qui occupent des postes de pouvoir d'examiner le salaire qu'ils offrent, de changer activement leur culture de surmenage et de réévaluer l'environnement de travail qu'ils établissent.

Nous demandons également à l'ensemble du monde du théâtre d'examiner la culture du surmenage qui imprègne tous les aspects de notre domaine. Pourquoi est-ce un honneur de travailler toute la nuit sans interruption? Pourquoi s'attend-il à ce qu'il abandonne même la notion d'équilibre entre vie professionnelle et vie privée?

En assemblant cette pièce, la chose la plus triste que j'ai rencontrée, ce sont les deux personnes qui m'ont dit qu'en raison de leurs terribles expériences de stage, elles ont arrêté de travailler dans le théâtre et sont parties pour de bon. Ils ne pouvaient plus ressentir la passion ou la joie qui les avait attirés dans l'industrie. Ne laissons pas cela être notre héritage en tant que domaine. Faisons mieux.

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