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L'école de théâtre Circle in the Square fait face à des accusations de racisme systémique et d'inconduite sexuelle – Blog OnStage

Une prestigieuse école de théâtre de New York fait face à des accusations de racisme systémique à l'inconduite sexuelle en passant par l'homophobie après que plus d'une douzaine d'anciens élèves aient publié leurs accusations en ligne.

La semaine dernière, les anciens de la Circle in the Square Theatre School ont commencé à publier leurs accusations sur les réseaux sociaux et sur un site Web créé pour résoudre ces problèmes intitulé «Circle of Inequity».

Bien que l'école ait une histoire de production d'aluns talentueux tels que Philip Seymour Hoffman, Idina Menzel et Lady Gaga, selon de récents étudiants, ils ont également des antécédents de comportement raciste, de microagressions abusives et de tactiques douteuses lors de l'éducation de leurs étudiants.

Selon le groupe d'anciens, «Plutôt que de célébrer la diversité du corps étudiant au sein du programme, il y a un effacement de la diversité des origines culturelles sous couvert de neutralisation.»

Une actrice, Jody Doo, qui est singapourienne, se faisait constamment dire par les professeurs que son accent était un problème. Elle déclare,

«C'était l'hiver 2013 lorsque j'étais dans ma première année d'école de théâtre. Pendant le cours de chant, chaque élève a lu à tour de rôle les lignes d'un script, pour mettre en valeur notre meilleure voix. J'ai à peine dit quelques mots quand le professeur a soudain crié: «Ton accent n'est pas américain!». »

C'est devenu une routine qu'elle aurait avec le corps professoral de l'école. À un moment donné, un membre du corps professoral a douté que Mme Doo comprenne le travail en classe.

Selon elle, le membre du corps professoral a déclaré: «Certains membres du corps professoral se demandent à quel point vous comprenez leurs cours.»

Le dernier clou est venu quand elle et un autre étudiant asiatique ont été retirés de la vitrine de remise des diplômes. Le directeur l'a écartée et a annoncé la nouvelle.

«Il m'a dit:« Nous devons vous couper de votre vitrine de fin d'études, car la faculté estime que votre accent n'est pas assez américain. » Et pire. Un gars philippin a également été coupé de la vitrine. Mais un Suisse à l'accent français et une blonde britannique ne l'étaient pas. Les accents orientaux ont été amorcés. Les occidentaux sont restés.

Une autre ancienne élève noire, Lebene Ayivor, se souvient d'un incident où un enseignant l'a forcée à regarder des images de brutalité policière pendant qu'elle chantait afin de susciter une réaction émotionnelle de la part de l'actrice.

Entre les séries de chants, Beth (Falcone) m'a demandé si elle avait besoin de me montrer des images de brutalité policière. Choqué, j'ai répondu «non». Elle a crié sur l'intro «Je ne peux pas respirer», en référence à Eric Garner et a élaboré en disant «Ouais, c'est si intense.» À un moment donné, elle m'a arrêté et mon camarade de classe m'a dit avec enthousiasme que j'étais plus connecté cette fois. Beth ne partageait pas son enthousiasme. Elle a sorti son téléphone et a dit: "Ne me détestez pas pour ça" et a passé 5 minutes à chercher une image d'un policier battant un homme noir. En me passant son téléphone, elle a dit: «Nous verrons ce que celui-ci vous fait. J'espère que celui-ci est assez bon. Regarde ça."

Certaines des autres accusations incluent:

«Au cours d’une leçon, un membre du corps professoral blanc a déclaré que l’incapacité d’un certain étudiant asiatique à exprimer sa colère était due à sa« culture ». Ils ont ensuite fait des déclarations telles que «La Chine achète tout le territoire américain, mais une chose qu’elle ne pourra pas prendre en charge est la culture américaine, l’expression américaine». Ils semblaient impliquer qu'une «culture» asiatique était quelque chose à surmonter pour devenir un meilleur acteur. Ils savaient également que cet étudiant n'était pas, en fait, chinois, et pourtant considéraient cette opinion de la Chine comme un exemple approprié. Un autre instructeur qui a été informé plus tard de cet incident a convenu que la déclaration de ce membre du corps professoral contenait une part de vérité. "

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«Un professeur de technique de chant m'a dit pendant la classe que je devrais avoir des chansons de Miss Saigon, Flower Drum Song et Marcy Park de The 25th Annual Putnam County Spelling Bee dans mon recueil de chansons d'audition, même si ma gamme et ma qualité vocale en aucun cas ressemble à ces chansons. Quand j'ai répliqué avec l'argument qu'en marchant dans la salle d'audition, il serait clair pour la salle que j'étais d'origine asiatique et donc pas nécessaire de me limiter à ces chansons. Le professeur m'a congédié et a dit qu'elle en savait mieux que moi sur ces questions.

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Notre professeur, Larry Gleason, me parlait d'un texte que nous lisions (je crois que c'était Mesure pour Mesure). J'ai demandé une clarification, à laquelle il a répondu: «Vous ne comprenez probablement pas parce que vous êtes très urbain pour Shakespeare. Vous ne deviendrez probablement pas un acteur de Shakespeare en raison de la façon dont vous avez été élevé, et c'est parfaitement normal. " Je ne vais même pas commencer à raconter combien de fois j'ai été qualifié de «épicé» dans divers cas.

Les anciens derrière le site Web et les accusations appellent au changement. Parmi leur liste de revendications, il y a le licenciement de professeurs et d'administrateurs «coupables d'avoir initié et encouragé des micro et macro-agressions raciales répétées et sans excuse, l'appropriation culturelle et la violence verbale contre les étudiants du BIPOC».

Ils demandent également des conseils en santé mentale pour les étudiants ainsi qu'une formation obligatoire sur l'équité, la diversité et l'inclusion pour le personnel et les étudiants.

Ils terminent en déclarant qu'ils ne peuvent pas encourager les futurs étudiants à fréquenter l'école tant que des modifications ne sont pas apportées.

«Nous comprenons le temps qu'il faudra pour répondre et mettre en œuvre ces demandes. Néanmoins, nous ne pouvons vraiment pas encourager les futurs étudiants à fréquenter l'école Circle in the Square Theatre dans son état actuel. Il ne suffit pas d'être non raciste; nous devons tous être activement antiracistes. Actuellement, aucune de ces pratiques n'existe institutionnellement. Il est maintenant temps de travailler avec votre communauté. »

La lettre a été signée par plus de deux douzaines d'anciens récents de l'école. Une pétition distincte a été signée par plus de 190 personnes à compter de la publication de cet article.

Les responsables de l'école de théâtre Circle in the Square n'ont pas encore commenté publiquement ni répondu aux accusations.

Nous continuerons de mettre à jour cet article avec de nouvelles informations dès qu'elles seront disponibles.

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