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Les arts ne survivront pas sans des allocations de chômage prolongées, et nous devrions tous nous en soucier – Blogue OnStage

Ironiquement, l'un des avantages les plus souvent cités du théâtre est une compréhension plus juste, équitable et empathique du monde. Les travailleurs des arts comptent maintenant désespérément sur cette même empathie pour s'assurer que notre Sénat n'abandonnera pas ce domaine essentiel et les centaines de milliers de personnes à travers le pays qui le rendent possible.

L'annonce la plus récente de la Broadway League mettant fin à toute œuvre théâtrale au moins jusqu'au début de l'année prochaine est à la fois le bon choix et une bombe à retardement pour les centaines de milliers de personnes qui travaillent dans les arts.

Sans prestations de chômage prolongées, y compris le programme d'indemnisation du chômage pandémique de 600 $ / semaine qui expirera ce mois-ci, une à une génération d'interprètes, d'administrateurs des arts, de membres d'équipage, d'écrivains, de designers, de personnel de billetterie, de musiciens, de gérants de maison, d'huissiers , les chefs d'entreprise, les chorégraphes et bien d'autres seront contraints de quitter le domaine auquel ils ont consacré leur vie.

Certains avant même d'avoir commencé.

Fondamentalement, deux forces dominantes sont en jeu. Le travail artistique en dehors du théâtre commercial paie des salaires presque invivables pour les villes dans lesquelles ils se trouvent souvent (ce qui fait que beaucoup n’ont pas le type d’épargne nécessaire pour survivre sans revenu) et le manque de planification terriblement inadéquat et mortel dans les premiers mois de la pandémie signifiait que le travail artistique, en particulier le théâtre, est maintenant décimé aux États-Unis jusqu'à ce qu'il y ait un vaccin.

Le théâtre est depuis longtemps un secteur fondamental de l'économie. Le rapport le plus récent de la Broadway League révèle que «la fréquentation de Broadway au cours de la saison 2018-2019 a dépassé celles des dix équipes sportives professionnelles de New York et du New Jersey combinées», entraînant un afflux de 14,7 milliards de dollars dans l'économie tout en soutenant près de 100 000 emplois à New York seulement.

Actors ’Equity (le syndicat professionnel protégeant les acteurs et les régisseurs dans tout le pays) a également récemment confirmé plus largement:« Le maintien de notre secteur du divertissement et des travailleurs qui le dirigent est essentiel à la stabilité des communautés à travers le pays; Des études après études ont montré que les arts du spectacle vivant génèrent un énorme retour sur investissement dans les économies locales. Les participants au théâtre à but non lucratif génèrent une activité économique supplémentaire de 31 $ par personne et par spectacle. »

Mais, au-delà de l'impact économique, est le fondement sur lequel les arts du théâtre vivent; son humanité. Le théâtre en direct est un domaine qui rend le monde meilleur, éduque, guérit, incarne et insuffle l'empathie. Le théâtre tient souvent un miroir; demander à son public de prendre en compte la dualité de la façon dont le monde est avec la façon dont il peut être, et comment nous contribuons à une telle dissonance.

Comme le disait l'artiste Leslie Odom Jr., lauréat d'un prix Tony et Grammy Award dans son article révolutionnaire avec le LA Times, «Si nous ne donnons pas au public une place pour sa catharsis et sa guérison au théâtre, il le résoudra dans la vraie vie en moyens qui peuvent avoir de réels effets néfastes sur nous en tant que société. »

La recherche factuelle confirme également que les arts sont essentiels à notre santé physique et psychologique. En 2009, la National Endowment for the Arts (NEA) et la Society for the Arts ont publié un rapport sur l'état des lieux dans lequel des experts en médecine, en arts, en services sociaux, en médias, en affaires et en gouvernement ont conclu sans équivoque:

Les arts profitent aux patients en aidant à leur rétablissement physique, mental et émotionnel … L'art a également le pouvoir de communiquer et d'éduquer, ce qui lui confère un rôle croissant dans les établissements de santé.

En outre, la recherche montre que les arts peuvent réduire l’utilisation des analgésiques par les patients et la durée du séjour à l’hôpital, et améliorer l’observance des traitements recommandés, ce qui permet d’économiser substantiellement les frais de santé. Pour les étudiants en médecine et dans d'autres domaines de la santé, les arts peuvent améliorer leurs compétences en améliorant leurs capacités d'observation, de diagnostic et d'empathie. Cela les aide à comprendre les patients d'une manière différente et à se connecter avec eux à un niveau plus humanisant.

Les statistiques détaillées sont encore plus étonnantes. Dans un seul exemple, un traitement impliquant de la musique a entraîné «une augmentation de la qualité et de la durée de vie des personnes atteintes d'un cancer en phase terminale (Hilliard, 2003)». Le travail artistique n’assure pas seulement des vies (bien qu’il soit important de le noter en soi), il les sauve littéralement.

Bien sûr, tout cela pour ne rien dire des millions qui se sont tournés vers les réseaux de streaming, la musique, les livres, etc., pour obtenir de l'aide au début d'une quarantaine imposée en raison du même virus qui menace maintenant d'éliminer ceux d'entre nous. qui a mis cet art dans le monde.

La date d'expiration du 31 juillet 2020 pour les avantages en cas de pandémie est imminente. Nous voulons travailler. Nous avons des emplois. Ils sont assis dans des théâtres vides, mais certains pourraient ne plus jamais rouvrir. Pour ceux qui ne sont pas simplement en congé, ils sont désormais chargés de trouver du travail à un moment où il y a un gel des embauches dans tous les secteurs de l'économie.

Jusqu'à ce que nous puissions rentrer en toute sécurité, jusqu'à ce que davantage d'emplois deviennent disponibles, nous avons besoin d'un chômage viable garanti. Ces prestations ne sont pas gratuites, en fait, ce sentiment est explicitement antithétique quant au fonctionnement réel de l'indemnisation du chômage. Nos impôts paient pour ces avantages, les impôts perçus via notre contribution à la main-d'œuvre même dont, encore une fois, nous sommes maintenant indéfiniment exclus sans faute de notre part (mais, pendant que nous démystifions les points de discussion, si 600 $ / semaine causent les gens de ne pas retourner dans leurs domaines, il est temps d'examiner pourquoi les salaires de misère sont autorisés à exister en premier lieu).

Nous ne sommes pas le seul secteur de l'emploi à compter sur ces fonds pour rester à flot. Mais, nous sommes certainement les derniers à pouvoir revenir. Nous voulons juste que notre domaine, et tous ceux qui le rendent possible, survivent. Je pense que nous valons la peine d’être sauvés. Le faites vous?

Annie Jacobson est une féministe, actrice, chanteuse et écrivaine intersectionnelle qui a récemment travaillé dans le secteur commercial de Broadway à New York, ainsi que dans des théâtres à travers le pays. Le travail de sa vie consiste à utiliser sa voix dans une approche multi-césure pour aider à changer le monde.

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