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Ne laissez pas Richard Bento à proximité de votre théâtre communautaire – Blog OnStage

Si vous êtes le chef d’un théâtre communautaire et que vous vous souciez de sa survie financière, ne laissez pas Richard Bento s’en approcher.

Après un rapport explosif de la station de radio NPR de Boston, la piste de Bento consistant à tirer parti des théâtres communautaires et de ceux qui y travaillent a finalement été révélée.

Quincy Waters de WBUR a publié un article remarquable le 14 août qui détaille combien de fois Bento a organisé divers théâtres communautaires en Nouvelle-Angleterre.

Les activités illégales de Bento incluent la représentation de spectacles sans acquérir de droits, la facturation de plus de 150 dollars pour que les enfants participent à des spectacles sans montrer où est allé l’argent et le détournement de 15 000 dollars de la compagnie de théâtre du Rhode Island. Selon l'article,

En 2012, Bento est devenu le directeur artistique de la Bristol Theatre Company à Rhode Island. Marie Knapman, qui dirige le théâtre, dit que deux ans plus tard, elle a découvert que Bento avait siphonné près de 15 000 $ de la compagnie de théâtre.

"Nous avons fini par être en mesure d'obtenir des photos du drive-in dans les banques qui lui montraient l'encaissement des chèques", se souvient Knapman. "Il a été arrêté et des accusations ont été portées contre lui. Et finalement il a été reconnu coupable et condamné à nous payer une restitution."

Les archives de la Cour supérieure de Rhode Island montrent que Bento a payé environ la moitié de ce qu'il doit. Il a cessé de payer l'année dernière, a déclaré Knapman, et maintenant il y a un mandat d'arrêt ouvert.

Jennifer Kuzmeskas, ancienne rédactrice du blog OnStage, a travaillé avec Bento lorsqu'elle était trésorière de South Shore Theatre Works, où il était le plus récemment employé. Elle a dit à WBUR,

"J'ai passé de nombreuses heures au téléphone avec la banque, essayant de savoir où allait cet argent – s'il avait été déposé sur le mauvais compte ou ce qui s'était passé", a déclaré Kuzmeskas. "Alors, quand j'ai eu beaucoup de questions à ce sujet, il m'a rapidement démis de mes fonctions de trésorier."

En réponse aux allégations, Bento a désactivé son compte Facebook et a ignoré les e-mails et les SMS. Certains ont dit qu'il ne serait pas surprenant qu'il reprenne et essaie à nouveau son plan dans un autre État.

Permettez-moi d'être clair, les gens comme Richard Bento sont les pires qui travaillent dans les théâtres communautaires. Ces individus qui se frayent un chemin dans des troupes de théâtre sans méfiance uniquement pour en profiter, les volent et les mettent dans des situations précaires. Nous savons tous ce qui peut arriver aux cinémas qui ne paient pas de licence pour les spectacles.

Pourtant, des gens comme Richard Bento sont capables de réussir en raison du manque d'informations largement publiées ou du manque de supervision au sein d'un groupe de théâtre. Le premier est maintenant pris en charge, mais je m'inquiète pour le second. Après que son plan à South Shore ait été découvert, l'ensemble du conseil d'administration a démissionné.

Pendant mon temps de travail dans le théâtre communautaire, j’ai vu des groupes où la surveillance et la responsabilité sont des priorités et j’ai vu des groupes là où ce n’est pas le cas. Il est si important que les théâtres aient des structures en place pour éviter que cela ne se produise. Je ne dis pas nécessairement que les théâtres dont Bento a été victime ne l’ont pas fait, mais il y avait des lacunes évidentes où il a pu se glisser entre les deux.

Les théâtres communautaires doivent également communiquer entre eux. Ces communautés sont plus petites que vous ne l’imaginez, alors quand on apprend que des gens comme Bento travaillent pour d’autres théâtres, les dirigeants doivent se contacter pour les avertir.

Nous allons certainement suivre cela et publier autant d'informations que possible. Je ne veux pas que Richard Bento ait jamais l’occasion de travailler à nouveau dans le théâtre.

Après la découverte de son dernier stratagème, il a envoyé un courrier électronique aux parents impliqués dans l'émission South Shore pour s'excuser et dire qu'il n'avait jamais eu l'intention de blesser qui que ce soit.

Compte tenu de son schéma de triche dans divers théâtres, je ne crois pas cela une seconde et vous ne devriez pas non plus.

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