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Pourquoi ce flop notoire continue de manquer la marque – Blog OnStage

Divulgation complète J'ai été dans «Carrie the Musical» à deux reprises au cours des trois dernières années. La première fois que j'étais, j'étais Carrie, la deuxième fois que j'étais un swing pour tout le monde, mais le personnage que j'avais joué au départ. Inutile de dire que j’ai eu beaucoup trop de temps à méditer sur l’intention artistique des deux classiques de King 1974 et où son adaptation musicale manque radicalement la cible.

Historique de production

"Carrie" est une histoire que la plupart d'entre nous connaissent, que nous ayons lu ou non le roman ou vu le film de Brian De Palma (l'adaptation la plus populaire à ce jour). Une fille est tourmentée par sa mère religieuse zélote et ses pairs. Après avoir eu ses premières règles et avoir été bourrée de serviettes hygiéniques et de tampons par ses pairs, Carrie commence à développer des pouvoirs télékinétiques qu'elle commence à expérimenter. Simultanément, l'un de ses pairs (Sue) se sentant coupable pour les années de maltraitance qu'elle et ses amis ont infligées à Carrie convainc son petit ami (Tommy) de prendre Carrie au bal comme un geste de bonne volonté après le rejet de ses excuses. Mais résidente reine-abeille-avec des tendances psychopathes Chris et son petit ami (Billy) éclosent un plan de leur propre. À la danse, Carrie est couronnée reine du bal et tandis qu’elle monte sur scène, Chris et Billy exécutent leur plan et trempent Carrie dans le sang des cochons. Plutôt que d'aider Carrie, ses camarades de classe pointent et rient, faisant finalement craquer sa psyché. En utilisant ses pouvoirs télékinésiques, elle verrouille les portes et se venge de tous ceux qui lui ont fait du tort. La seule survivante de la distribution principale est Sue. «Carrie» est une inversion convaincante de Cendrillon qui est presque universellement acclamée. Ce qui l'a rendu mûr pour l'adaptation et ainsi 2 films, une mini-série et le sujet de ce post sont nés.

«Carrie» la comédie musicale avec un livre de Lawrence D. Cohen et une partition de Dean Pitchford et Michael Gore. Le spectacle a eu un essai à Stratford puis transféré à Broadway en 1988. Les deux productions ont été truffées de problèmes techniques et des ajustements et des changements de dernière minute ont été apportés jusqu'à la dernière seconde (pendant la course de Stratford, des réécritures ont été effectuées pendant toute la durée de leurs 4 semaines À Broadway, le spectacle s'est ouvert à des critiques cinglantes. Le New York Times est allé jusqu'à déclarer

«Si '' Chess '' glisse sur sa scène finale aussi solennellement et pompeusement que le Titanic, alors '' Carrie '' expire avec des feux d'artifice comme le Hindenberg. Certes, les feux d'artifice ne sont pas les plus grands; la pyrotechnie prévue de Stephen King ne ferait pas peur aux buveurs de mai-tai dans un restaurant polynésien. »- Frank Rich 13 mai 1988

Avec des critiques comme celle-ci, les bailleurs de fonds de l'émission se sont rapidement retirés. En conséquence, "Carrie The Musical" a fermé brutalement après seulement 16 avant-premières et 5 performances, renforçant ainsi sa réputation comme l'un des flops les plus chers et les plus notoires de l'histoire de Broadway.

Malgré cette notoriété, «Carrie» a reçu un renouveau hors Broadway en 2012. La moitié de la partition a été réécrite, tout comme le livre et la production a été fixée en 2012 et a tenté d'utiliser «Carrie» pour lancer une discussion sur l'intimidation dans les écoles avec le mantra "combien ça coûte d'être gentil?" apparaissant plusieurs fois tout au long du réveil. Et tandis que cette production a reçu une réponse plus favorable. L'accueil critique global a été au mieux tiède avec bon nombre des mêmes critiques formulées lors de la production de 1988. Cette version de «Carrie», avec quelques ajustements ici et là, a été produite à Seattle, Los Angeles (c'est la meilleure), Mexico et Manille ainsi que dans d'innombrables lycées et collèges. Alors, pourquoi cette pièce est-elle continuellement ressuscitée malgré son histoire mouvementée? La réponse simple serait le culte suivant qui s'est accumulé au cours des 3 dernières décennies. Mais je parie qu'au fond du gâchis de «Carrie la comédie musicale», il y a un potentiel pour quelque chose de transcendant ou tout au moins de cohérence thématique.

Ce qui fonctionne:

Pour cette rétrospective, nous examinerons à la fois la production originale de 1988 ainsi que le renouveau de 2012, car le renouveau est la version la plus fréquemment exécutée.

"Carrie: The Musical" est tellement perplexe parce que les éléments qui tomberont à plat dans une comédie musicale sont étonnamment les seules parties qui fonctionnent. Cela est évident dans la représentation de la relation entre Carrie et Margaret White. Représenter la maltraitance domestique sur scène sur des scènes affectives est déjà un défi. Ajoutez à cela que cette explosion de violence a été causée par une première période et vous avez une séquence qui pourrait facilement être offensante, sinon risible entre de mauvaises mains. Mais à ma grande surprise, la relation de Carrie et Margaret White est le seul élément de 1988 ainsi que le renouveau qui fonctionne complètement. Chaque chanson que les deux partagent est sincère, obsédante et dérangeante. Le livre est à son apogée lorsque ces deux-là sont sur scène. Et au crédit de la comédie musicale, la partition et le livre se donnent beaucoup de mal pour explorer leur relation avec une approche étonnamment nuancée étant donné l'époque axée sur le spectacle dans laquelle cette pièce a été créée.

Comme la production de 1988, l'élément le plus fort du renouveau est la relation de Carrie et Margaret. En particulier, la séquence dans laquelle la mère de Carrie est tuée est effrayante et vraiment tragique. La chanson "Carrie" n'a plus de vers sur la façon dont Carrie veut vraiment un petit ami (merci pour cela). Il y a aussi un peu plus d'humour dans cette itération qui sape parfois les événements sur scène est toujours le bienvenu. La chorégraphie dans le renouveau est relativement minime par rapport à son homologue méga-musical.Mais, la décision d'utiliser la chorégraphie pour illustrer l'étendue de la télékinésie de Carrie est incroyablement viscérale, en particulier dans la séquence de destruction du renouveau de 2012. Utiliser la chorégraphie, à la place des effets spéciaux, pour illustrer les limites de la télékinésie de Carrie, a non seulement probablement permis à cette production d'économiser de l'argent, mais est également plus effrayant. Quoi de plus effrayant que d'être forcé de vous casser le cou? Ou tuer votre meilleur ami? Personnellement, l'idée que la possession télékinétique soit ma chute est beaucoup plus effrayante que la dépendance de la production de 88 à l'égard des machines à fumée, de l'éclairage artificiel et, pour une raison quelconque, des lasers? Ce changement par rapport à la production de 88 montre à quel point cette pièce aurait pu être bonne si elle avait reçu les éléments appropriés à sa création.

Ce qui ne fonctionne pas

Les années 1980 ont été la décennie des méga-comédies musicales fantastiques qui, bien qu’amusables, sont certes plus de spectacle que de substance. Et tandis que des drames moelleux comme "Le fantôme de l'opéra" et des "chats" lourds de la danse de l'intrigue se prêtent à ce type de narration, l'horreur de "Carrie" dépend de l'intimité et de la familiarité. En termes simples, concevoir «Carrie» comme une méga-comédie musicale a tué toute chance que le spectacle ait eu de réussir bien avant que les costumes et les effets douteux ne le soient jamais. Pour comprendre précisément pourquoi «Carrie la comédie musicale» ne fonctionne pas, nous devons comprendre pourquoi «Carrie» le roman fonctionne comme une histoire d'horreur.

Bien qu'il s'agisse d'une fille avec des pouvoirs surnaturels, toute véritable représentation d'entre eux est utilisée avec parcimonie jusqu'à l'acte final. Jusqu'au bal, tous les pouvoirs de Carrie ne culminent que dans les ampoules brisées, le déplacement des meubles et la fermeture des fenêtres. Ces petites instances du surnaturel sont censées bouleverser la banlieue hyper réaliste dans laquelle se déroule l'histoire, ainsi que préfigurer le carnage à venir le soir du bal. C'est ce qui rend le récit si troublant, King a conçu un monde où le potentiel d'une telle violence plane au-dessus des têtes d'une ville normale qui ressemble beaucoup à celle dans laquelle beaucoup d'entre nous ont grandi. Où le véritable méchant est créé par manque de intervention et un niveau de cruauté que nous sommes tous capables de savoir si nous voulons l'admettre ou non.

C'est là que la renaissance de 1988 et, dans une certaine mesure, la relance de 2012 échouent. Pour que les moments de la télékinésie aient un poids réel, le reste du monde doit être fondé non seulement sur une réalité, mais sur notre réalité. Ce à quoi une méga-comédie musicale ne se prête généralement pas. Comment le massacre de Carrie avec l'utilisation de l'éclairage et une chorégraphie plus grande que nature peuvent-ils avoir un poids réel dans des séquences antérieures au public: des adolescents en justaucorps brillants chantant des massacres de porcs, une routine de gymnastique jazzercise se déroulant dans une école publique qui se termine par une pyramide humaine ou une pause de danse que Carrie a avec sa robe de bal venue à la vie via la télékinésie? Théâtre divertissant? Oui. Une exploration affective de la mentalité de meute et de la cruauté humaine? À peine. Franchement, je ne peux pas penser à de nombreux récits plus mal équipés pour une «méga-musique» que «Carrie», car toute l'histoire dépend de la crédibilité du monde. Si les 3 premiers trimestres de la série sont tout aussi explosifs que son horrible finale, nous sommes désensibilisés au volume de cet événement parce que le reste de la pièce a crié tout aussi fort.

Pour parler de manière générale de la production de 1988, il suffit de rechercher des images de presse ou toute critique écrite sur le spectacle pour obtenir l'essentiel. Esthétiquement, presque tout est éteint, des costumes à la chorégraphie en passant par les effets, rien ne semble fonctionner comme prévu.

D'un point de vue structurel, de nombreux moments qui devraient avoir plus de poids ne sont que brièvement abordés. La scène «plug it up» déchirante du film occupe près de 5 minutes de sa durée de 90 minutes, et non, je n'inclut pas les près de 2 minutes de plans voyeuristes de la douche nue d'une vingtaine d'années représentant des mineurs. Cet événement est le catalyseur de l'ensemble de l'intrigue, mais dans la comédie musicale, il s'agit peut-être d'une minute et demie au total. Au moins dans la production originale, il y avait une chanson "Her Mother Should’ve Told Her" pour souligner le poids que cela avait même sur le protagoniste ainsi que sur l'intrigue, mais dans le renouveau, il est complètement éradiqué sans chanson pour le remplacer. Pire encore, la séquence de bal qui prend 18 minutes du film est un total de 5 minutes dans la production de 1988 et 2012. Permettez-moi de rappeler que l'événement climatique auquel tout le récit a conduit, sur lequel la plupart des adaptations de cette histoire sont jugées, ne prend que 5 minutes de sa durée de 2 heures.

Alors que la relance est une amélioration de la production de 1988 dans presque tous les sens. Il a ses propres problèmes. Pour être honnête, je suis plus outillé pour discuter de cette itération car je l’ai exécutée deux fois.

Le plus gros faux pas du renouveau fait de «Carrie» un récit anti-intimidation. Cela avait l'air bien sur le papier en 2012, étant donné le tollé public d'intimidation dans les écoles à l'époque. Mais cette interprétation ne fonctionne pas lorsqu'on lui donne plus qu'un simple coup d'œil. En 2019, cela semble au mieux malhonnête et au pire problématique. Alors que les fusillades dans les écoles deviennent de plus en plus courantes dans le paysage infernal actuel qu'est le discours de notre nation sur les coups de feu, différents éléments des classiques bien-aimés ont maintenant des implications différentes. Donc, il faut dire que peu importe l'intention ou l'exécution, si vous tuez un lycéen dans son lycée, votre production a maintenant des connotations politiques, que vous le vouliez ou non. Dans cet esprit, une séquence dans laquelle un élève assassiné fréquemment tous les participants au bal du lycée en représailles aux années de maltraitance est déjà un peu risquée en 2019. Ajoutez une répétition constante de la phrase «Que fait-il? coûte d'être gentil? " et je me souviens seulement des innombrables conservateurs qui criaient «ne montez pas» aux victimes de fusillades dans les écoles, ce qui n'est probablement pas le côté de l'argument sur lequel cette émission voulait être. Pour être juste, c'est un problème qui n'a surgi qu'au cours des cinq dernières années et je classerais cela comme une décision créative qui n'a pas bien vieilli, mais cela donne l'impression que les productions actuelles sont des promotions parascolaires mal informées plutôt que bien -des commentaires réfléchis sur nos temps mouvementés.

La modernisation de «Carrie» pour commenter comment l'ère technologique a introduit la cyberintimidation dans le monde ne fonctionne pas contextuellement. Si, en 2012, je tombais sur une vidéo d'une lycéenne dans le Maine et nue, ayant une crise de panique alors que des filles la tapotaient avec des tampons et des serviettes hygiéniques, elle serait accompagnée d'un article du Huffington Post détaillant comment la personne le tournage de l'agression avait perdu toute chance d'obtenir une acceptation dans une université et serait lié à une pétition appelant à l'expulsion immédiate de l'étudiant et le complot s'arrêterait peu de temps après qu'un Gofundme avait été créé au nom de Carrie pour la faire sortir d'un ménage violent . L'absence d'intervention dans l'intimidation que Carrie reçoit n'est crédible qu'en raison de l'époque à laquelle elle s'est installée. L'ajout de «Carrie devient virale» sans mentionner le contrecoup que ses auteurs recevraient du monde en ligne n'est tout simplement pas crédible. Et peut-être pourriez-vous persuader votre public de suspendre son incrédulité. Mais je dois répéter une fois de plus que l’horreur de «Carrie» dépend de la crédibilité du monde dans lequel elle se déroule.

Il convient de mentionner que malgré d'innombrables comédies musicales sur l'expérience adolescente, ni le renouveau ni la production originale n'ont réussi à intégrer des lycéens crédibles dans un récit qui se déroule principalement dans un lycée. Lors de la reprise, la moitié de la partition a été réécrite, en particulier les chansons qui impliquaient des personnages autres que Margaret et Carrie. Cependant, ces chansons réécrites créent le même problème d'une manière différente: des chansons côte à côte comme "Evening Prayers", "When There’s No one" et "Eve was Weak" donnent l'impression d'appartenir à ce monde sombre que King a conçu. Alors que «Le monde selon Chris» et «Night We’ll Never Forget» rappellent plus des comédies musicales comme «The Prom» ou «Grease». Combinez cela avec des lignes comme «CHICKEN PADDIES» (en réponse à un étudiant allumant et éteignant les lumières de la salle de gym) et «SMILE AND SAY PENIS», donnez une sensation distincte «Voici comment les jeunes d'aujourd'hui parlent». C’est pourquoi les tentatives du renouveau pour donner à ces personnages une profondeur bien nécessaire tombent à plat. Incarner Tommy en voulant être un écrivain plutôt qu'un athlète et faire saluer son poème «Dreamer in Disguise» dans le texte comme un brillant sans une pointe d'ironie a suscité quelques rires du public lors d'une production que j'ai vue en 2014. De plus , utilisant l'interrogatoire auquel Sue est soumise comme moyen de faire d'elle une sorte de narratrice est un joli clin d'œil au livre et l'intention était sans aucun doute de donner plus de raison au seul survivant de cette pièce dans le récit. Cependant, cela crée des problèmes structurels. Si le public est témoin de la mémoire / du témoignage de Sue, comment raconte-t-elle des séquences dans lesquelles elle n'est pas à la police? Si elle ne faisait que spéculer, cela pourrait être intéressant, mais le livre devrait le reconnaître. C'est un problème que les comédies musicales comme «Fun Home» réussissent à contourner, en ayant le caractère textuellement peu fiable et en admettant constamment que sa mémoire n'est peut-être pas exacte à 100%.

La façon de procéder:

Malgré ma diatribe de longue haleine sur les défauts de la pièce, j'ai un amour profond pour cette comédie musicale et une fascination pour ses défauts. Et après 3 000 mots, je me demande, à quoi ressemble une production réussie de «Carrie the Musical»? Apparemment, il en existe déjà une, «Carrie the Killer Musical Experience» créée à Los Angeles en 2015 et est allée jusqu'à ajouter des éléments immersifs au spectacle, comme faire asseoir le public sur des chaises qui bougent pendant la séquence du bal et avoir tout le théâtre l'impression que c'est hors du monde du livre. Et bien que cette production ait été critiquée pour bon nombre des mêmes éléments que le renouveau de 2012 a reçu, tout le monde semble avoir unanimement convenu que de toutes les itérations de cette pièce "Carrie the Killer Musical Experience" est l'une des premières productions à intégrer avec succès à la fois la chorégraphie et spéciale affecte pour réussir à fabriquer quelque chose de glacial et étrangement crédible pendant la séquence du bal. Je dirais plus, mais les séquences et les critiques étaient rares et, hélas, je ne vis pas à Los Angeles.

Si je pouvais approfondir ma production idéale de cette pièce, les deux premiers tiers sont réduits, les adolescents sont crédibles et ont des chansons qui sont du même monde que celles que Carrie et Margaret chantent. La scène du bal est plus longue et plus complexe et la scène plug-up a un peu plus de temps pour respirer. Enfin, si je devais attribuer une morale à «Carrie» (et je ne suis pas sûr qu'il y en ait une), je dirais que c'est davantage une exploration de la misogynie intériorisée qu'un récit sur l'intimidation. Cela me choque honnêtement que la plupart des adaptations de «Carrie» n’aient pas pensé utiliser le récit comme moyen d’explorer les questions de genre. Il semblerait évident que "Carrie" n'a pas de rôle masculin et le catalyseur de l'intrigue est une expérience qui est généralement attribuée à la féminité (cis). Après tout, quand on lit "Carrie" à travers un objectif féministe, il s'agit d'une fille qui est honteuse d'avoir été forcée de mener un style de vie trop pieux pour prendre le contrôle de sa féminité après avoir commencé ses règles, la marque de devenir une femme dans de nombreuses cultures. Mais même en embrassant sa féminité, elle est honteuse d'être pécheresse, mais pousse malgré tout parce que Carrie fera tout pour être normale. Elle réussit dans cet agenda et est de nouveau honteuse, cette fois par les gens qu'elle essayait d'imiter. Et l'outil qu'ils utilisent pour provoquer cette humiliation, le sang. Donc, après avoir réalisé qu'aucune de ces versions de la féminité n'est acceptable, elle les rejette toutes les deux et brûle ses oppresseurs au sol dans une démonstration d'agence (si vous vous basez sur le roman où tout «l'incident» a été prémédité) que nous n'avons pas vu jusqu'à présent.

Cependant, je peux donner mes deux cents sur quel message filtré à travers ce récit serait le plus cohérent sur le plan thématique, mais je ne suis même pas sûr qu'il y ait un message dans le texte qui serait si facilement digeste. L'inspiration pour «Carrie» n'est née que lorsque King a vu l'un de ses élèves être constamment ridiculisé pour n'avoir qu'une seule tenue à porter à l'école. Il la regarda économiser son propre argent et acheter une nouvelle tenue pour que les mêmes pairs la ridiculisent également. Quelle leçon peut-on en tirer? Peut-être que «Carrie» fonctionne uniquement comme une méditation sur la cruauté humaine et l'impulsion à attaquer en cas de blessure. Peut-être que son seul vrai message est que ce type de haine ne fait qu'engendrer plus de haine. C'est une morale presque impossible à exécuter dans n'importe quel format musical.

À bien des égards, l'horreur en tant que genre est l'antithèse du théâtre musical. Là où l'horreur utilise la violence et des tactiques d'exploitation limites pour mettre en évidence les angoisses de l'époque souvent sans réponse facile ni aucune réponse à ce qui peut être fait. Les comédies musicales, en particulier celles qui étaient les plus populaires lorsque «Carrie» était enthousiaste, cherchent à apaiser son public et offrent souvent des réponses simples à des problèmes impossibles. À bien des égards, faire une comédie musicale avec ce sujet était plus audacieux que le spectacle n’a jamais été crédité, c’est dommage que son exécution ait été si mal orientée. Mais pour ce qui a été créé, malgré sa réputation notoire, quand je pense à "Carrie the Musical", je pense à son potentiel d'être grand plutôt qu'à son exécution imparfaite. Et si cette pièce est à nouveau réinterprétée, je serai sûr de m'asseoir dans la soirée d'ouverture du premier rang, probablement en costume, en priant pour que cette fois-ci, ils le comprennent bien.

Sources:

Brantley, Ben. "Prom Night, Bloody Prom Night." Le New York Times, The New York Times, 2 mars 2012, www.nytimes.com/2012/03/02/theater/reviews/mccs-carrie-the-musical-at-the-lucille-lortel.html.

"Los Angeles Theatre Review: CARRIE: L'EXPÉRIENCE MUSICALE DE KILLER (Los Angeles Theatre)." Critiques FilmTheater NYC LA SF Chicago Stage and Cinema RSS, www.stageandcinema.com/2015/10/12/carrie-the-killer-musical-experience/.

Rich, Frank. “Revue / Théâtre; Le «Carrie» télékinésique avec la musique. » Le New York Times, The New York Times, 13 mai 1988, www.nytimes.com/1988/05/13/theater/review-theater-the-telekinetic-carrie-with-music.html.

Schulman, Michael. "Est-ce que" Carrie "est la pire comédie musicale de tous les temps?" Le new yorker, The New Yorker, 19 juin 2017, www.newyorker.com/culture/culture-desk/is-carrie-the-worst-musical-of-all-time.

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