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Pourquoi le théâtre survivra à la pandémie – Blog OnStage

Lorsque Covid-19 est sorti et que les théâtres ont commencé à fermer boutique, la peur s'est glissée dans ce théâtre alors qu'une forme d'art avait rencontré son match. Les interdictions publiques de grands rassemblements, les théâtres régionaux s'assombrissant et les troubles civils en cours ont entraîné la fermeture de Broadway pendant une saison entière. Beaucoup se sont demandé si une infrastructure artistique déjà défaillante pourrait résister à l'impact économique et spirituel. Aujourd'hui, le simple fait de s'asseoir dans une pièce sombre pour un spectacle en direct ressemble à de la nostalgie. Tout cela peut être un peu décourageant, c'est le moins qu'on puisse dire.

Mais il est important dans des moments comme celui-ci de se rappeler que le théâtre a déjà survécu à plusieurs pandémies et a fait brûler la lumière fantôme pendant certains des jours les plus sombres de l’esprit humain. Cela ne veut pas dire que nous ne devrions pas offrir de résistance aux conditions actuelles, ou travailler ardemment sur un plan pour guérir la nation dans son ensemble, et encore moins dans le monde du théâtre. Mais le biz du théâtre a plusieurs histoires de persévérance dans des scénarios similaires qui peuvent atténuer le stress mental. Parfois, il peut être réconfortant de savoir que l'histoire vous soutient.

Alors, prenez une grande inspiration, détendez-vous et sautez dans la Way-Back Machine avec moi pendant un moment pour vous émerveiller de voir à quel point la forme d'art est arrivée face à des obstacles impossibles.

Origines anthropiques

Le théâtre moderne remonte à des milliers d’années à l’époque de la Grèce antique, mais il est vraiment avec nous depuis l’origine de notre espèce. Lorsque nous fabriquions pour la première fois des outils en pierre et que nous nous habituions à la vie dans la savane, nous essayions d'une manière ou d'une autre de nous transmettre les leçons de nos expériences pour augmenter nos chances de survie, nécessitant une performance répétée. Le désir de simuler la réalité et de se transmettre l'expérience est un trait humain fondamental.

À mesure que l'agriculture et la cuisine se sont installées, nous sommes devenus moins nomades, nos esprits ont eu le temps de regarder vers le haut et de contempler notre existence, et la religion est née. Les rituels et les rites sont devenus une partie de qui nous sommes. L '«homme-médecine» est devenu une caractéristique de la tribu et a été appelé à relier et relier les événements actuels à la sagesse mystique ancienne. L'humanité s'est lancée dans une grande recherche de son âme, qui se poursuit encore aujourd'hui.

Finalement, les tribus sont devenues plus sophistiquées et se sont transformées en civilisations, les rituels religieux se sont transformés en représentations intensifiées à part entière de la réalité et le drame tel que nous le connaissons est né. Depuis, ces dirges rudimentaires ont évolué et ont explosé en toutes les formes de performances dramatiques que vous voyez aujourd'hui. Le théâtre et l'art de la performance – et par extension, tout art – nous connectent à quelque chose de primitif dans notre nature, quelque chose d'indéniablement humain. Pour cette seule raison, nous ne nous en débarrasserons jamais. Mais je m'éloigne du sujet.

Jouer pendant la peste

Shakespeare lui-même a traité de la noirceur des théâtres pendant la peste bubonique, qui a éliminé un tiers de la population anglaise. Tout comme aujourd'hui, les responsables du XVIe siècle ont imposé des restrictions aux représentations théâtrales par crainte qu'elles ne deviennent des foyers d'infection, les fermant une fois que les taux d'infection ont atteint un certain niveau. Certains les chercheurs ont suggéré que le temps d'arrêt qui a suivi a forcé Shakespeare et ses hommes du roi à frapper durement la cour royale, ce qui a provoqué une étincelle d'urgence qui a abouti à certains de ses meilleurs travaux, comme Macbeth et Le Roi Lear, pour n'en nommer que quelques-uns.

La peste s'est finalement éteinte, ce que les experts attribuent généralement à quarantaines strictes et les personnes vivant dans un plus grand isolement combiné avec plis évolutifs de la maladie elle-même. Qu'il s'agisse de performances privées avec un public limité ou simplement de périodes d'obscurité et de raclage, les artistes de théâtre du monde entier ont gardé l'esprit de la performance vivant, et la forme d'art n'a fait que devenir plus riche en variété et en perspective à mesure que l'histoire avançait.

Politique de la grippe espagnole

En 1918, au plus fort de l'épidémie de grippe espagnole, le théâtre et le vaudeville étaient devenus les formes prédominantes de divertissement dans un monde de l'image pré-télévision, pré-parlant, à tel point que fermer les cinémas s'apparentait à Netflix ou à Disney décidant de fermer. Cela peut vous choquer de découvrir qu'ici, en Amérique, la question de la fermeture brève de l'économie des loisirs pour se remettre d'un virus ravageur et incurable est devenue une question politique.

Les grandes régions métropolitaines comme Los Angeles ont pris des positions fermes et ont tout fermé, Hollywood promettant de ne plus faire de films tant que la pandémie ne se serait pas calmée. À New York et à San Francisco, où l'économie du théâtre était une grosse affaire, le la question est devenue plus politisée. Des approches moins prudentes ont été essayées, comme garder Broadway ouvert mais des périodes de rideau stupéfiantes pour éviter la surpopulation et consacrer plus de ressources à la santé publique et à l'isolement des citoyens infectés.

L’approche audacieuse de New York leur a permis d’obtenir un taux de mortalité inférieur à celui de toute autre ville de l’Est et a peut-être sauvé leur économie pendant la crise, mais le nombre de morts restait effarant. En octobre 1918, le nombre de morts dans le monde était passé à 50-100 millions, et les États-Unis avaient enregistré 670 000 décès en seulement 10 mois. Peu importe comment vous l'avez tranché, la situation semblait sombre.

Sauvé par la… Radio?!

Il n’est donc pas surprenant qu’au même moment, une forme entièrement nouvelle de théâtre commençait à se dessiner, sur les ondes radio nouvellement créées, qui profiterait de la technologie moderne et contournerait toute politique de rassemblement en grands groupes. Comme un éclair du bleu, le nouveau «drame radiophonique» a ravi une nation agitée et, dans les années 1920, est devenu le nouveau roi du divertissement. Dans les années 1940, nous avions un vaccin contre la grippe et nous avons dit à ce virus de frapper les briques, pallie!

Drames radiophoniques est resté très populaire jusque dans les années 1960, et leur influence culturelle a peut-être culminé en 1938 lors de la tristement célèbre d'Orson Welles La guerre des mondes le drame radiophonique, qui a ravi une population paranoïaque et ravagée par la guerre et a provoqué une brève hystérie de masse lorsque certains Américains ont pris l'idée d'une invasion martienne au pied de la lettre. Il est rassurant de savoir que nous avons appris de cette erreur et que nous ne croyons plus à tout ce que nous entendons, en particulier à propos des invasions extraterrestres.

Mais ce n’est pas le problème. Le fait est que le théâtre a non seulement survécu à cette époque troublante, mais nous a également donné l'un des âges les plus prolifiques de pièces de théâtre américaines jamais vues, nous donnant Eugene O'Neill, Lillian Hellman, Tennessee Williams et Arthur Miller, pour n'en nommer que quelques-uns.

Les pièces radiophoniques sont tombées en disgrâce pendant un certain temps, mais ont connu une sorte de renaissance au tournant du siècle grâce à l'avènement du podcast. Ils sont maintenant à la mode dans une deuxième renaissance grâce à Covid-19, et de nombreux théâtres sont retour au drame à l'ancienne au coin du feu pour soutenir leurs clients, mais bien sûr, cette fois en apportant beaucoup plus de technologie.

Les performances de style Zoom en ligne ont également trouvé un créneau croissant dans la pandémie, et à mesure que nous continuons à maîtriser le format, elles fourniront un palliatif efficace. Tous ces développements conspirent pour nous montrer que l'esprit du théâtre est toujours vivant. Les lumières et le glamour de la performance ont peut-être été considérablement atténués, mais ils ne se sont pas éteints.

Le passé est prologue

En tant qu'espèce, nous trouverons toujours un moyen de nous raconter nos histoires. Le théâtre brûlera comme une flamme éternelle, et même s'il ne peut pas tout à fait éclairer tout le passage pour le moment, il trouvera néanmoins son chemin. Rien ne peut arrêter notre envie évolutive de transmettre des expériences et de rechercher la vérité derrière ces expériences. Au cours des siècles de conflits, lorsque le théâtre a eu le dos au mur, il a rebondi encore plus fort et a répondu avec un élan sans précédent de créativité, d'adaptabilité et de grâce.

Broadway est peut-être devenu sombre, mais comme ce platon bizarre aux sandales a ruminé une fois, nous pouvons facilement pardonner à un enfant qui a peur du noir; la vraie tragédie de la vie, c'est quand les adultes ont peur de la lumière. Tout le monde reste en sécurité et rappelle-toi que nous attendons tous ensemble dans les coulisses

Adam Harrell est un dramaturge, auteur, librettiste et improvisateur. Il vit et travaille à Portland, OR, qui n'est pas en feu. Voir son travail chez NPX (https://newplayexchange.org/users/7560/adam-harrell).

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