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Pourquoi nous faisons les classiques – Blog OnStage

Imagine ça.

C'est le plus gros jour de l'année scolaire pour le département de théâtre (en plus de la liste des acteurs qui monte et de la soirée d'ouverture). C’est le jour de l’annonce musicale. Les rumeurs tournent depuis des semaines. Vous avez demandé des indices à votre professeur d’art dramatique. Vous avez théorisé avec vos amis les émissions possibles et leurs castings correspondants.

Allons y. Nous avons tous fait cela.

Lors de ma dernière année de lycée, j'avais au moins 3 spectacles avec 3 moulages définis (et leurs suppléants) prévus dans ma tête. Mes amis et moi avons même organisé une visite devant le bureau de mon directeur musical pour voir ce qu’elle faisait (si vous lisez ce Miss A, je suis désolé).

Vous vous énervez dans l'espoir de faire la prochaine comédie musicale contemporaine avec une partition rock pop. C’est ce que les enfants veulent faire aujourd’hui à l’époque de Lin-Manuel Miranda, Pasek et Paul. Ensuite, le message texte est envoyé dans le chat de groupe: l'émission est terminée.

Vous vous précipitez vers la fenêtre de la salle du choeur où une affiche attend vos yeux.

Ensuite, vous le voyez.

Ces grosses lettres révélant le titre de l'émission.

Et son Embrasse-moi Kate.

Pendant quelques secondes, vous vous grattez la tête.

«Cela doit être une erreur», pensez-vous, « est c'est comme ça?"

Pendant les heures qui suivent, vous vous retrouvez absorbé par l’article Wikipedia de la série pour apprendre l’intrigue, les personnages, les chansons. Au fur et à mesure que vous vous familiarisez avec le spectacle, vous commencez à vous demander ce qui a conduit votre réalisateur à choisir ce spectacle.

Parce que honnêtement, c'est un peu daté.

Le sexisme flagrant et la maltraitance physique des femmes (et des hommes) se déchaînent Embrasse-moi Kate. L'ex-couple en conflit Fred Graham et Lilli Vanessi se sont battus l'un contre l'autre tout au long de la série et c'est joué entièrement pour rire. Fred donne une fessée littéralement à Lilli sur scène à la vue du public.

Ce n'est pas du tout approprié en 2019. En aucune façon déjà est-ce approprié.

Et puis vous regardez la culture dans laquelle Embrasse-moi Kate est apparu pour la première fois en 1948.

L'Amérique, une nation prospère et en reconstruction après la Seconde Guerre mondiale. Harry Truman était président. Arthur Miller Décès d'un vendeur ouvrait sur Broadway (une autre émission qui contient du sexisme lourd). Les voitures étaient produites en série. Les femmes étaient des femmes au foyer et les hommes faisaient partie de la population active.

Un grand professeur que j'ai actuellement est bien connu pour dire «une pièce de théâtre musical n'est pas en dehors de la culture dans laquelle elle apparaît».

Embrasse-moi Kate est apparu dans une culture où le sexisme et la violence conjugale étaient une pratique normale. Rappelez-vous, 1949 n'était que 29 ans après l'adoption du 19e amendement.

Quand j'ai fait Embrasse-moi Kate au lycée, je m'y opposais catégoriquement. Ce n'était pas le message qui devait atteindre le public au 21e siècle. Cette même année, j'étais dans une production intéressante de Au revoir Birdie (dont cette expérience mérite un article entier en soi).

Au revoir Birdie, pour ceux d’entre vous qui ne connaissent pas son scénario, est l’histoire de Conrad Birdie, un adolescent idiot, qui est sur le point d’être envoyé à la guerre. Son agent, Albert Peterson, orchestre un «au revoir» pour Birdie en lui faisant interpréter une dernière chanson sur le Ed Sullivan Show et donner un baiser à une «fille chanceuse» dans son fan club à la télévision en direct.

Si votre peau ne parcourt pas cette intrigue, elle devrait l'être.

Au revoir Birdie a tout: le sexisme, le racisme, l'âgisme. La mère d'Albert, Mae, se réfère constamment à l'héritage hispanique de Rosie Alvarez (secrétaire d'Albert) comme une raison pour qu'Albert mette fin à sa relation personnelle avec elle. Encore une fois, Au revoir Birdie a été créée à Broadway pendant la saison 1960-1961, une époque où les lois Jim Crow étaient encore légales et où la loi sur les droits civils n'était qu'un rêve. Au revoir Birdie était un produit direct de la culture dans laquelle il apparaissait.

Carrousel (1945) est une autre comédie musicale avec de graves problèmes. L'anti-héros de l'émission Billy Bigelow abuse physiquement de sa femme Julie Jordan et plus tard de sa fille Louise. La controverse entourant ce point particulier de l'intrigue touche vraiment à la maison quand Louise dit à sa mère «c'était comme un baiser».

Ces émissions, malgré leurs problèmes, réapparaissent constamment. Carrousel a été relancé à Broadway la saison dernière, remportant plusieurs nominations aux Tony et même une victoire pour ma préférée Lindsay Mendez. Au revoir Birdie a été préparé pour un remake de NBC Live avec Jennifer Lopez. Et Embrasse-moi Kate fait actuellement un retour à Broadway avec Kelli O’Hara et Will Chase.

Pourquoi?

Pourquoi relançons-nous ces émissions avec ces intrigues que le public moderne devrait trouver répugnant et inapproprié? Ces émissions ne sont plus pertinentes, non?

Faux.

Mes amis, ces émissions sont tout aussi pertinentes aujourd'hui qu'elles l'étaient lors de leur première création, mais maintenant d'une manière différente. L’un de mes chorégraphes préférés avec qui j’ai déjà travaillé a parlé de l’âge d’or du théâtre musical comme d’une collection de «pièces de musée».

Nous les regardons et étudions leur valeur, mais nous ne les enlevons pas du mur pour les ramener à la maison avec nous.

Nous faisons des spectacles comme Embrasse-moi Kate, Au revoir, au revoir Birdie, et Carrousel non pas pour montrer comment nous devrions être, mais comment nous ne devrions pas. Je ne l’avais pas réalisé à l’époque, mais je jouais Embrasse-moi Kate au lycée était extrêmement éducatif. Pas seulement parce que nous faisions un morceau d’histoire théâtrale, mais parce que cela nous apprenait à de jeunes artistes comment nous ne devrions pas agir en société.

Quand j'ai entendu pour la première fois qu'Amanda Green ajouterait du matériel supplémentaire à la Embrasse-moi Kate réveil, j'étais excité. J'espérais qu'ils corrigeraient certaines des parties les plus problématiques du script. Mais maintenant, je crains qu’elles ne changent trop et que nous perdrions une partie de ce que nous pouvons apprendre Embrasse-moi Kate.

En gardant ces classiques en ordre et en les interprétant pour ce qu'ils étaient, nous en apprenons beaucoup sur la culture dans laquelle ils sont apparus et en quoi ils diffèrent de la culture dans laquelle nous vivons maintenant.

Je mets au défi les directeurs d'écoles secondaires de faire les classiques. Si vous vous inquiétez de la vente de billets, ne le faites pas. Vous avez un public garanti de membres de la famille, d'amis, d'enseignants et de membres de la communauté qui viendra quoi qu'il arrive. C'est l'occasion idéale d'éduquer et d'exposer le public à des émissions dont il n'a peut-être jamais entendu parler.

Je défie également les étudiants qui ne sont peut-être pas enthousiastes à l'idée de faire une émission comme Embrasse-moi Kate pour en savoir un peu plus sur l’émission que vous faites. Si vous pensez que cela n'a aucune signification pour votre vie, approfondissez un peu cette différence.

Déterminez comment ce spectacle est conforme ou résiste à la société d'aujourd'hui et laissez-le vous motiver lorsque vous partagez l'histoire.

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