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"Quand la grosse dame chante"

J'en ai marre de voir des grosses femmes chanter d'être grosse. Là, je l'ai dit.

J'en ai marre de voir des grosses femmes chanter d'être grosse – parce que nous avons tellement plus à dire. Chaque seconde où je dois voir une grosse femme chanter d'être grosse, je manque de la voir chanter pour réaliser ses rêves les plus intimes, tomber amoureux, partir en voyage ou même simplement passer un bon moment. J'en ai marre de voir des grosses femmes défendre leur gras ou pire – pleurer à cause de ça. J'en ai marre de voir que les gens aiment les grosses femmes non pas à cause de leur corps, mais en dépit de leur corps.

Je veux voir des grosses femmes se mettre à rire, aimer passionnément, danser joyeusement sans excuses, faire des découvertes sur la vie et leur place dans le monde. Je veux les entendre chanter des chansons douces, des chansons de rupture, des chansons de nostalgie, des chansons amusantes, des chansons inspirantes. Je suppose que ce que je veux vraiment, c'est de les voir être humains – et cela manque sur la scène.

Le théâtre musical demande constamment aux grosses femmes d'être tristes d'être grosses. Prenez, par exemple, Nadia dans Nu. Elle chante une chanson entière intitulée "Plain Jane Fatass", où elle parle amèrement d'elle-même à la troisième personne, en disant: "Elle aura votre part de tarte – Ensuite, inspirez dix autres. Il y a une fille mince en elle avec douze de ses amis. » Plus tard, elle chante «Une nuit tranquille à la maison», où elle révèle que sa mère lui disait: «Mince-toi, ma chère. Les choses vont changer. Après tout, vous avez un si joli visage. "

Considérez Rose dans Dogfight, OMS est demandé à un rendez-vous par un garçon qui essaie délibérément de trouver la fille la plus laide possible, pour gagner un concours. Elle chante «Pretty Funny» – sans doute l'une des chansons les plus tristes qui existent dans le théâtre musical contemporain. Ou prenez, par exemple, Martha dans Bruyères – qui est le cul d'une plaisanterie cruelle, appelée un cochon, et tente plus tard de se suicider. Tous les moments de bonheur que ces personnages éprouvent – la joie effrénée de Rose dans "Nothing Short of Wonderful" ou l'excitation de Martha pour une note de son béguin – viennent s'écraser sur le sol lorsque nous réalisons qu'une fois de plus, la grosse femme a été trahie. Les personnages minces sont tristes parce que leur cœur est brisé parce qu'ils n'ont pas réussi à atteindre un objectif parce que quelqu'un qu'ils aiment est décédé parce qu'ils doivent composer avec une décision difficile. Les gros personnages sont tristes parce qu'ils sont gros.

Je veux être clair que je considère Nu, Dogfight, et Bruyères pour être des pièces de théâtre exceptionnelles – et Nadia, Rose et Martha pour être des personnages exceptionnels. Mais ces spectacles et ces personnages deviennent nuisibles quand ils sont tout on a. Les grosses femmes ne vont pas appeler Nadia lundi et Ado Annie mardi. Il leur est spécifiquement demandé de réfléchir à leur poids et d'être honteux, vingt-quatre heures par jour, sept jours par semaine.

Bien que je pense qu'il est important que nous racontions des histoires sur la fatphobie, et que nous n'oublions pas la douleur que de nombreuses femmes de taille plus ressentent, nous n'existons pas pour jouer cette douleur encore et encore sans soulagement

L'autre boîte acceptée pour les grosses femmes est le trope opposé – le personnage qui est gros et aimant chaque minute. Ces femmes sont fières de qui elles sont et elles demandent: "Et si je suis grosse?" Le meilleur exemple serait Tracy dans Laque pour les cheveux — encore une fois, un personnage que je crois être exceptionnel, et qui n'est pas intrinsèquement nocif. En fait, ce spectacle fait bien des choses. "Good Morning Baltimore" est exactement le genre de joie que nous devrions viser dans des rôles pour les femmes de taille plus. Cela étant dit, il y a encore des paroles et des répliques insidieuses, comme lorsque Tracy dit qu'elle a «faim de quelque chose qu'elle (elle) ne peut pas manger», ce qui pose la question – est-ce qu'on rit toujours avec Tracy? Ou sommes-nous parfois, sans même le savoir, en riant d'elle?

Un autre problème avec le trope «gras et aimant», c'est que chaque fois que le personnage éprouve de la joie, son gras doit être souligné. Par exemple, lorsque Link prête attention à Tracy, cet amour est, en soi, un prix. Même après que l'homme principal est tombé amoureux d'elle, il ressent le besoin de dire qu'il l'aime «peu importe ce qu'elle pèse». Il semble toujours qu'il ressent le besoin de s'excuser pour son attirance pour elle – comme cela doit être expliqué.

Sans parler du fait que Tracy attribue son admiration pour sa beauté à «l'éclairage institutionnel à faible puissance», ne conteste-t-il pas. Il est sous-entendu que Link n'aime pas Tracy et la trouve sexy à cause de son apparence – mais qu'il a appris à voir au-delà de son apparence. Ce n'est pas le genre d'amour dont je veux entendre les grosses femmes chanter.

Je peux déjà anticiper certains des commentaires que j'obtiendrai sur cette pièce. "Mais certains personnages doivent être minces pour que l'intrigue puisse avoir un sens!" Parfois, c'est vrai – comme Amber Von Tussle dans Laque pour les cheveux ou Regina George dans Méchantes filles. Mais je demande … y a-t-il une véritable raison pour laquelle Cendrillon ne peut pas être grosse? Quelle est la raison pour laquelle Elphaba, Julie Jordan, Marian Paroo, la femme du boulanger, Katherine Plumber, Mme Lovett ou Maria Von Trapp ne peuvent pas être grosses? Pourquoi ne peut pas ensemble les membres sont gros? N'y a-t-il pas de grosses personnes dans les communautés?

Cela m'amène à une autre réfutation – "Mais les acteurs du théâtre musical, en particulier les danseurs d'ensemble, doivent être en bonne forme physique!" À cela, je dis … pourquoi assimilons-nous fitness et minceur? Tracy Turnblad, sans doute le gros personnage le plus aimé du théâtre musical, a auditionné et a participé à un spectacle de danse! Nous aimons écouter Laque pour les cheveux, mais nous n'en avons apparemment rien appris. Nous ne devrions pas amener les gens dans des appels de danse sur la base de leur minceur mais sur la base de leurs capacités.

Un autre argument que je suis sûr d’entendre est: «Vous en demandez trop! L'industrie ne sera jamais équitable! Tout n'est qu'une question d'argent!" Faites-moi confiance, je sais. La fatphobie n'est qu'une petite fraction de l'injustice qui se produit dans cette industrie. Mais voici le truc … pourquoi croyons-nous que le casting de grosses femmes ne fera pas d'argent aux compagnies de théâtre? La femme américaine moyenne est entre une taille 16 et 18, comme l'a rapporté une étude dans le Revue internationale de design de mode, technologie et éducation (https://www.byrdie.com/average-body-weight). Le Center for Disease Control and Prevention a signalé que 71,6% des adultes âgés de 20 ans et plus sont en surpoids ou obèses (https://www.cdc.gov/nchs/fastats/obesity-overweight.htm). S'il s'agissait d'argent, nous jetterions tout le temps des gens de grande taille. Ils représentent la majorité du public américain – alors pourquoi résistons-nous à les humaniser? Cette résistance est le résultat évident d'une fatphobie enracinée et ne constitue pas une base pour un modèle commercial.

J'ai de l'espoir pour les grosses femmes. Je fais. La première fois que j'ai ressenti cet espoir, c'est quand j'ai vu Fou amoureux sur Broadway il y a deux étés. La princesse Pamela est un personnage en voyage qui n'a absolument rien à voir avec son poids. Elle ne chante pas, "Belle est tout ce que je vois quand je me regarde … même si je suis grosse!" Elle est belle et c'est la fin de la phrase. Elle a du mal à accepter sa sexualité, elle apprend à vraiment aimer et à sortir de son égoïsme, et elle commence à reconnaître comment la société dans laquelle elle vit peut changer pour le mieux. Aucun de ces voyages ne repose sur sa douleur ou sa joie performative d'être grosse.

Les hommes sont attirés par Pamela, et ils ne ressentent pas le besoin de s’expliquer. Mopsa, la femme qui aime Pamela, le fait fièrement. Il y a des barrières à leur relation – mais ces barrières n'ont rien à voir avec le corps de Pamela. Bien que leur relation ait certainement des hauts et des bas, ces obstacles n'ont rien à voir avec l'apparence de Pamela et tout à voir avec leur véritable amour les uns pour les autres. Avant de voir ce spectacle, il était difficile pour moi de mettre en mots exactement ce qui manquait aux femmes de taille plus dans le théâtre musical, mais maintenant, c'est tellement clair pour moi. Nous ne laissons pas les grosses femmes être humaines, en dehors de leur gras. Nous n'écoutons pas leur joie et leur douleur authentiques, en tant qu'êtres complexes et multidimensionnels.

La prochaine fois que cette grosse dame chantera, je veux qu'elle me parle de ses plus grands espoirs, de ses plus grandes craintes, de ses succès les plus fiers et de ses échecs les plus durs. J'espère qu'elle chantera des ballades de soprano légitimes, des numéros de jazz alto sexy et des lamentations mezzo. J'espère qu'elle chantera en duo avec des gens qui se soucient vraiment d'elle et qu'elle dansera au premier rang si elle cloue la routine et qu'elle sera célébrée pour elle-même. Surtout, j'espère qu'elle ne me dira pas qu'elle est grosse. Je sais déjà. J'ai sa photo, et je la rappelle pour Jenna dans Serveuse. «

Suivant s'il-vous-plaît.

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