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«Que diable suis-je censé faire?» et autres questions d'artiste en quarantaine – Blog OnStage

Ceci est un autre article sur la façon dont nous sommes à une «époque sans précédent». Et oui, avant de demander – j'espère que cet article vous trouve bien. Je sais que vous en avez probablement marre de lire des trucs comme celui-ci, surtout en tant qu'acteur, écrivain, producteur, metteur en scène ou autre artiste de théâtre. Il semble que tout ce qui nous tient à cœur s'effondre autour de nous. Naviguer dans l'industrie en ce moment peut nous faire sentir dépassés et impuissants. Nous continuons tous à nous demander: «Et bien… et maintenant?»

La réalité est que la communauté théâtrale est confrontée à une énorme dichotomie de mentalité. Certains soutiennent que c'est le moment d'être hyper-vigilant et d'exister dans un état de productivité maniaque. Après tout, n’est-ce pas le cadre idéal pour peaufiner votre livre de répertoire, réparer votre site Web, créer des auto-bandes et enfin écrire la pièce à laquelle vous avez pensé? Les ateliers et les cours en ligne avertissent que ceux qui ne restent pas sur leur jeu ne réussiront jamais à se réassimiler dans l'industrie, et la peur de prendre du retard nous a poussés à l'épuisement.

Ensuite, il y a le point de vue opposé – que nous devrions faire rien. Quel est l'intérêt de produire du théâtre froidement et impersonnellement, sur un écran d'ordinateur? Quelle est la logique de la préparation d’auditions qui n’auront pas lieu? Qui peut apprendre 16 mesures de «Giants in the Sky» quand il semble que le ciel actuel tombe, sans fin en vue? Cela semble vain et superficiel… et un peu désespéré. Cela nous incite à nous retirer sur notre canapé, à ne jamais changer de pyjama Playbill, à regarder BroadwayHD et à pleurer.

Aucun de ces points de vue ne nous sert en tant qu'artistes. En fait, ils nous détruisent.

Tout d'abord, nous ne sommes pas des machines commerciales. Notre travail, en tant qu'artistes, est de reconnaître et d'honorer notre propre humanité. Si ce n'est pas le cas, comment pouvons-nous nous attendre à faire preuve d'empathie envers les autres et à créer notre meilleur travail? Définir notre valeur par le nombre d'auto-bandes que nous faisons ou le nombre de cours de danse virtuels que nous suivons ne nous laisse pas le temps de pleurer correctement ce que nous avons perdu.

Les professeurs de musique et de théâtre ont perdu leurs salles de classe. Les majors diplômés de théâtre musical ont été catapultés dans un marché du travail inexistant. De nombreux artistes ont perdu tout leur gagne-pain et ont du mal à payer leurs factures pour leurs besoins essentiels. Beaucoup d'entre nous ont également perdu des êtres chers. Il est normal que nous ne nous sentions pas «allumés» pour le moment. Sans parler du fait que, avec des auditions et des performances suspendues indéfiniment, nous ne savons même pas à quoi ressemble vraiment d'être "on".

Cela veut-il dire que nous abandonnons complètement le théâtre? Bien sûr que non – mais si les opportunités professionnelles sont le seul moteur de notre métier, nous allons avoir beaucoup de mal à ne pas le faire. C'est pourquoi nous avons assisté à une augmentation incroyable des expériences de théâtre virtuel – concerts sur YouTube, diffusion de comédies musicales en direct, cours sur Zoom. Ces efforts ont inspiré à la fois des applaudissements et des coups d'œil au sein de notre communauté.

D'une part, il est encourageant de voir à quel point nous sommes résilients. D'un autre côté, cela semble indulgent. Est-ce que quelqu'un se soucie vraiment de voir quelqu'un chanter sur Zoom?

Voici la chose cependant. Est-ce mal que les artistes se montrent indulgents, dans une certaine mesure, surtout en temps de crise? Personne ne va au théâtre parce qu'il y a une récompense monétaire gratuite ou parce que cela semble être la chose «pratique» à faire. S'il est vrai que le théâtre a le pouvoir de changer le monde, et que cela peut influencer la décision d’une personne de le poursuivre, ce n’est pas ainsi que la passion commence. Notre drogue d'entrée dans cette forme d'art est le bourdonnement d'une chanson sous la douche, le désir de bouger notre corps lorsque nous entendons un grand numéro d'ouverture, la connexion que nous ressentons lorsque nous voyons un personnage pleurer, et nous commençons à pleurer aussi. C'est peut-être le sentiment de communauté, le confort de faire partie de quelque chose de plus grand que nous-mêmes, ou la précipitation que nous ressentons lorsque nous abandonnons nos peurs devant un public.

Nous chassons ce sentiment, et c'est ce qui nous amène dans notre formation. En cours de route, nous développons d'autres objectifs et rêves, comme inspirer les autres ou créer un changement social, mais la pulsion primitive qui crée ces rêves est enracinée dans une joie sans entrave. Si nous décidons de poursuivre cela professionnellement, nous évoluons vers une personne de théâtre très sérieuse avec une marque. Au milieu de cette transformation, on perd parfois de vue l'enfant qui s'est finalement senti chez lui lors d'une production de théâtre communautaire de Les gars et les poupées.

Nous passons tellement de temps dans notre industrie à réfléchir à la façon d'impressionner les autres. Comment allons-nous faire en sorte que ce directeur de casting nous embauche? Comment allons-nous amener ce producteur à investir dans notre pièce? Ce sont toutes des questions valables, et elles sont nécessaires pour progresser professionnellement. Cela dit, ce ne sont pas les seules questions sur lesquelles nous devrions nous pencher pendant cette période. Au lieu de cela, nous devrions peut-être nous demander – de quoi ai-je besoin maintenant? Qu'est-ce qui va alimenter ma passion pour l'art? Qu'est-ce qui va me rendre heureux, en ce moment? Que puis-je faire pour utiliser mes dons et contribuer au théâtre de manière positive?

La partie de nous qui va nous aider à surmonter ce problème n’est pas la personne de théâtre très sérieuse avec une marque. C'est le petit enfant qui chante Méchant dans la voiture et apprendre 16 bars de La belle et la Bête pour les auditions de théâtre des jeunes en ville. Cet enfant vous demandera de vous pencher sur la guérison, d'apprendre des chansons pour lesquelles vous ne «tapez» pas, de danser dans votre cuisine et de texte en direct sur Hamilton sur Disney + juste parce que… c'est amusant.

Il n'y a rien de moins artistique à chanter une chanson dans votre chambre, à lire une pièce avec des amis sur Zoom, à inventer une danse juste parce que vous le voulez ou à regarder un concert de Zoom. Il y a une raison pour laquelle les arts de la scène sont utilisés comme une aide dans le traitement de la maladie mentale, de la toxicomanie et de la guérison des traumatismes, sous forme de musicothérapie, de thérapie par le théâtre et de danse-thérapie. Participer aux arts est bénéfique, même lorsque le public est virtuel, ou même lorsqu'il n'y a pas du tout de public.

C'est également un excellent moment pour faire une introspection et découvrir qui nous sommes en dehors du monde professionnel. Les artistes aiment ce qu'ils font – ce qui peut être à la fois une bénédiction et une malédiction. Nous définissons souvent notre identité entière par le travail créatif que nous produisons. Sans le rythme quotidien des auditions, des répétitions et des performances, il peut sembler que nous n’avons aucun but ou direction. Chaque moment que nous passons à ne pas nous fixer sur le fait d'être le meilleur artiste possible ressemble à un échec.

Prenez le temps de respirer et rappelez-vous que votre valeur en tant que personne est définie par bien plus que le fait de réserver ou non un emploi. Même si cette industrie s'écroulait et brûlait et ne revenait jamais (ce qui n'arriverait jamais, jamais d'ailleurs), vous voudriez quand même dire quelque chose. Vous êtes l’enfant de quelqu'un, le frère ou la sœur de quelqu'un, le parent de quelqu'un, le partenaire de quelqu'un, l'ami de quelqu'un.

Peut-être que vous ressentez une envie de déménager, d'explorer un autre chemin de carrière que vous aimeriez vraiment et qui vous a toujours intéressé, pour simplement vous lancer dans un nouveau passe-temps, comme le jardinage ou le jeu ou le dessin de dessins animés. Votre instinct initial peut être de résister à cela – mais vous y pencher. Faites confiance à votre instinct. Faites de vrais efforts pour maintenir vos joies quotidiennes et vos relations importantes. Au risque de paraître ringard (ce que je pense que vous pardonnerez – allez, vous êtes un homme de théâtre), vous devez suivre votre cœur.

En outre, bien que cette période ait été dévastatrice à bien des égards, elle met au premier plan tant d’échecs de l’industrie théâtrale – et nous donne le temps de réfléchir. Nous avons la possibilité de lutter contre les inégalités, comme le racisme, au sein de notre communauté. Nous avons l'occasion d'évaluer et d'évaluer exactement ce qui est écrit et produit.

Ce n'est peut-être pas le moment où vous voulez vous asseoir et enfin écrire votre version musicale de Le club du petit-déjeuner (bien que ce serait probablement amusant, et j'ai hâte de le voir quand vous le ferez). C'est peut-être le moment où vous réfléchissez profondément au travail que vous voulez voir sur scène, identifiez ce qui manque et décidez que vous allez le créer – non pas parce que vous avez peur de glisser, mais parce que vous êtes passionné. avancer.

En tant qu'artistes, nous nous considérons souvent comme une entreprise. Il n'y a rien de mal à cela en substance. Le théâtre est une entreprise, et savoir comment se commercialiser et obtenir des opportunités fait partie du processus. Les artistes méritent de gagner de l'argent pour le travail qu'ils accomplissent et doivent toujours apprécier le sens des affaires. Mais la réalité est qu'aucun être humain n'est vraiment une entreprise. Dans le grand schéma de la vie, vous n’êtes pas un produit à vendre. Vous êtes une personne réelle et c’est ce qui rend votre art si puissant. Je ne veux pas dire que votre désir de rester pertinent professionnellement est incorrect.

Je soutiens plutôt que votre besoin d'être une personne heureuse et en bonne santé est le carburant qui vous permettra de rester pertinent professionnellement sans vous épuiser. Et peut-être que libérer le besoin d'être un produit parfaitement organisé sera le catalyseur de vos auditions les plus exceptionnelles, de votre site Web le plus authentique, de vos idées les plus brillantes.

Je ne peux donc pas vraiment vous dire quoi faire pendant ces «temps sans précédent». Vous seul savez où votre la joie vient de. Peut-être que réparer votre Instagram et travailler sur votre livre de représentants vous permet vraiment de continuer. Ou peut-être avez-vous juste besoin de regarder Dimanche dans le parc avec George sur Broadway HD aujourd'hui – et je ne vous en veux pas. Bernadette le tue vraiment.

Quoi que vous ayez à faire, sachez que vous vous en sortez très bien. Bien sûr, c’est toujours une bonne idée de rester au courant des actualités, mais résistez à ce défilement funeste. Posez votre téléphone et allez chorégraphier la finale de Le bal sans raison, comme je sais que tu le veux. Et rappelez-vous: ce n’est pas vraiment la nouvelle industrie pour laquelle vous devez être prêt. C’est la nouvelle industrie qui doit être prête pour vous. J'ai hâte de voir comment vous utilisez votre pouvoir.

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