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regarder les récits de voyage sous un angle nouveau – Blog OnStage

Le thème du voyage et du face à face avec différents lieux, peuples et cultures est récurrent dans toutes les formes de narration. La littérature de voyage est un genre très populaire, mais on trouve également d'innombrables récits de voyage au cinéma et sur scène.

Ce genre a une chose en commun avec à peu près tous les autres contenus que nous consommons: il est rempli à ras bord de créateurs blancs et / ou de protagonistes blancs. Et ce facteur est particulièrement flagrant dans les récits de voyage parce que ces protagonistes ont presque toujours des rencontres avec un «autre», un peuple et une culture différents d'eux-mêmes. Le résultat est souvent une vision étroite et stéréotypée des non-blancs à travers les yeux d'auteurs et de personnages blancs.

Et c'est l'une des nombreuses choses qui font Passer étrange révolutionnaire: écrite par Stew et avec un pro-shot réalisé par Spike Lee, cette comédie musicale coche toutes les cases qui en font un récit de voyage, tout en renversant simultanément tous les stéréotypes que l'on peut trouver sur la plupart des récits de voyage populaires, à commencer par le fait que il a été écrit par un auteur noir et interprété par un casting entièrement noir.

Passer étrange raconte l'histoire d'un jeune musicien noir américain qui voyage en Europe à la recherche de ce qu'il appelle «le réel», qui, en réalité, est une recherche de sa propre identité. C’est déjà une subversion de l’habituel «homme blanc se rend dans un pays exotique du tiers monde pour vivre une expérience spirituelle». Ici, le protagoniste, que nous connaissons sous le nom de Pilgrim, se sent piégé dans L.A. civilisé, où il trouve impossible de réconcilier qui il est avec qui il est censé être en tant qu'homme noir instruit de la classe moyenne. L'Europe lui est présentée comme un lieu lointain, presque magique, où «monstres» et «étrangers» se sentent les bienvenus.

Cette aura de mystère et de magie peut être trouvée dans de nombreux récits de voyage, mais elle est généralement appliquée au monde oriental, comme c'est le cas du roman d'Alessandro Baricco Soie, lequel décrit le Japon comme un lieu «au bout du monde», plein de «rituels et secrets qui avaient atteint une précision mystique».

Quand il s'agit de la façon dont le voyageur blanc dépeint «l'autre», il y a deux archétypes majeurs. L'un est les bêtes méchantes indisciplinées, souvent comparées aux animaux, qui doivent être apprivoisées ou détruites. Cette idée est présente dans l'épopée portugaise du XVIe siècle Les Lusiades, écrit par Luís de Camões, qui décrit un peuple en Afrique comme «un peuple bestial, sauvage et méchant», et comme ayant «une horrible méchanceté et une intention grossière» («Canto V», verset 34).

L'autre archétype est celui du «noble sauvage», notion explorée par Rousseau, et qui est devenu un type de personnage récurrent dans la littérature de voyage. L'idée est que le noble sauvage est innocent, non corrompu par la société, intrinsèquement bon et souvent enfantin – mais, en fin de compte, quelqu'un qui sera mieux une fois civilisé.

Dans Mlle Saigon, les deux sont présents. Lorsque Kim est présentée pour la première fois aux soldats américains, elle s'intègre parfaitement dans l'archétype du «noble sauvage»: une vierge mineure avec un «cœur comme la mer» et avec un «million de rêves» qui, apprendrons-nous plus tard, pourraient être réalisés par Chris et le rêve américain. Thuy, en revanche, est un homme cruel qui tente d'assassiner un enfant, et sa haine pour les États-Unis le rend si irrémédiable que la seule solution possible est qu'il meure.

Bien qu'aucun de ces archétypes ne puisse être parfaitement appliqué aux personnages européens Passer étrange, puisqu'ils impliquent un monde qui précède la civilisation occidentale, ils sont toujours présents, en termes de comportement et de la façon dont le protagoniste voit l'Europe. La torsion est bien sûr qu'ils sont appliqués par un voyageur noir aux indigènes blancs.

Lorsqu'il arrive au Headquarters Cafe à Amsterdam, le Pilgrim se voit immédiatement offrir une tasse de café par un inconnu, au milieu de sa surprise sur le fait qu '«il y a du haschich au menu». Il rencontre ensuite un certain nombre de personnages hollandais, dont Joop, qui estime que «tout le monde doit être nu tout le temps», car «les vêtements sont des chaînes dont il faut se libérer». Tout cela s'inscrit dans l'archétype du «noble sauvage»: dans un lieu où «errent des esprits indomptés», ces personnages semblent intrinsèquement bons, voire naïfs, car ils accueillent le voyageur sans poser de questions.

À Berlin, les choses sont différentes. Le pèlerin arrive au milieu d'une émeute, où il est poussé et crié dessus, et le paysage est décrit comme un «coin sombre et profond d'une ville de Berlin». Ensuite, nous sommes présentés à l'artiste interprète M. Venus, qui marche accroupi et comme un animal. Bien sûr, au fur et à mesure que l'histoire progresse, le pèlerin apprend à connaître, à comprendre et à établir des relations avec ces personnages, mais la façon dont ils sont présentés n'est pas loin du «peuple bestial» présenté par Camões.

Autre chose courante dans les récits de voyage (probablement parce que la plupart des auteurs sont des hommes, donc le regard masculin entre également en jeu) est la sexualisation et l'infantilisation des femmes. Dans Sur la route, par exemple, Kerouac se retrouve épris d'une Mexicaine nommée Béatrice, et la première chose qu'il écrit à son sujet est que «ses seins sortaient droits et vrais», et que «ses petits flancs avaient l'air délicieux». Avant d'apprendre son nom, il se réfère toujours à elle comme une fille, et jamais comme une femme, et l'ajout du mot «petite» avant presque tous les adjectifs qu'il utilise pour la décrire – «ses petites épaules»; «Son petit esprit simple et drôle» – ne fait qu'aider à infantiliser ce personnage.

Le pèlerin est également coupable de cela. À Amsterdam, même s'il ressent un lien émotionnel avec Marianna, la plupart des descriptions que nous avons d'elle dans «The Keys» ont des connotations sexuelles, comme lorsque le narrateur note que, dans son appartement, «elle avait des photos de nu partout», ou que «toutes ses copines s'y douchaient». En fait, ce ne sont pas seulement les femmes qui sont sexualisées, mais la ville elle-même, de Joop avec sa déclaration sur les corps nus, à Christoph, une «travailleuse du sexe à temps partiel» qui prétend «je m'accroche, donc je suis», et le très paysage, avec ses «filles nues aux tables du petit déjeuner». À tel point que, dans «We Just Had Sex», le protagoniste finit par avoir des relations sexuelles avec tous les personnages hollandais, et termine la chanson en disant «j'aime la façon dont ils sont si nonchalants à propos de tout ce que je veux», soulignant l'idée que tout ce que nous voyons est le produit de son idéalisation.

A Berlin, les tout premiers mots qu'il dit à Desi sont une tentative de flirt («qu'est-ce que tu dis après cette émeute on se prend un petit verre?») Et l'autre personnage féminin allemand, Sudabey, est un «pornographe post-moderne ». Et même quand il ne sexualise plus Desi, le Pirlgrim l’idéalise toujours, en la confondant avec la ville («… il ne savait pas où Desi a fini et où Berlin a commencé»).

Ce qui est différent à ce sujet, c’est que les personnages résistent à son idéalisation. Lorsqu'il décide de quitter Amsterdam, Marianna lui dit qu'elle espère un jour qu'il apprendra que la ville est plus que «des bars à hasch et des maisons squattées». Il dit alors: «si Berlin est nul, je peux revenir vers vous», et elle le nie, lui rappelant qu'elle a une vie en dehors de ses désirs et de ses besoins. À Berlin, quand il consacre une pièce musicale de sept heures à Desi, elle lui dit: «Je ne veux pas être une chanson. Je veux être aimé." Elle lui offre une chance de vraiment la connaître, il refuse et elle le laisse pour ça.

Une autre chose qui ressort de ce récit est que la propre altérité du pèlerin n’est pas négligée. Il quitte L.A. en partie pour avoir le sentiment qu'il ne s'intègre pas, mais, quand il arrive à Amsterdam, les mêmes stéréotypes dont il a eu à faire face à la maison sont renforcés lorsque Christoph et Joop lui demandent s'il joue du jazz ou du blues. A Berlin, il est d'abord altéré pour ne pas être assez anti-système. Il gagne sa place à Nauhaus en désignant sa noirceur comme une raison pour lui d'appartenir, mais il joue ensuite dans l'idée qu'ils se font des Noirs américains et est qualifié de «The Black One». Sudabey va jusqu'à dire: «nous vous aimons, comme un anthropologue aime une tribu».

Vers la fin du spectacle, le narrateur explique que «le réel» recherché par le pèlerin n'est rien d'autre qu'une construction, et qu'il «cherche quelque chose dans la vie qui ne se trouve que dans l'art». Il semble accepter le fait que sa vision du monde et de lui-même sont ses propres fabrications unilatérales, mais lorsque, lors des funérailles de sa mère, il s'engage à ne pas «perdre foi en la seule chose qui puisse» lui apporter de retour – qui est sa musique – il semble également se rendre compte que ces fabrications sont importantes, pour le monde et pour lui-même.

Dans la dernière chanson, le narrateur chante que «l'univers est un jouet dans l'esprit d'un garçon», et que «la vie est un film (…) vous mettant en vedette», rappelant au public que, essayez comme il peut, le monde peut ne faites jamais de vous un «autre» dans votre propre histoire.

Passer étrange est rafraîchissant dès le départ car il est conçu et exprimé par des artistes noirs dans une industrie dominée par les blancs (selon Playbill, «Les dramaturges caucasiens ont écrit 86,8% de toutes les émissions produites au cours de la saison 2016-2017», et «des réalisateurs caucasiens ont été embauchés pour travailler sur 87,1% de ces productions»; à Broadway, «95 pour cent de toutes les pièces et comédies musicales ont été écrites et dirigées par des artistes caucasiens»). C'est rafraîchissant car c'est une émission où les personnages non blancs ne sont pas réduits à des stéréotypes comme ils le sont Le Livre de Mormon, et ils ne sont pas non plus réduits à leur traumatisme et à leur tragédie, comme ils le sont Mlle Saigon.

Et c'est rafraîchissant dans la façon dont cela montre au public noir, et à toutes les personnes qui ont été constamment et systématiquement altérées, qu'ils peuvent poursuivre leurs rêves, ils peuvent entreprendre leurs propres voyages d'introspection et se libérer de la boîte qu'ils ont été. Mettre dans. Ils peuvent danser sur leurs propres métronomes, et ils peuvent et doivent être ceux qui racontent l'histoire, nous laissant voir le monde à travers leurs perspectives.

Références:

https://www.playbill.com/article/new-aapac-report-shows-nearly-90-of-playwrights-from-20162017-season-white-and-mostly-male

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