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REVUE: Lone Flyer au Watermill, Newbury

Le moulin à eau continue sa saison de réouverture en salle avec une reprise de sa pièce de 2001 sur la vie et la mort de l'incroyable Amy Johnson, la première femme à voler de Croydon à Darwin en Australie en 19 jours en mai 1930. Le lieu continue à gérer en douceur et efficacement les restrictions de la pandémie de Covid enveloppant astucieusement les deux tiers de sa capacité d'accueil dans le théâtre et attribuant une table à chaque groupe d'achat de billets à utiliser avant le spectacle et à l'intervalle. Il crée une atmosphère accueillante et sûre même si les revêtements du visage pendant les performances sont une irritation nécessaire. Cependant cette production n'atteint pas tout à fait les sommets extraordinaires de la première pièce, Bloodshot, malgré les excellents efforts de la réalisatrice Lucy Betts et la belle distribution d'Hannah Edwards en tant qu'Amy et Benedict Salter comme le reste des trente personnages!

Le défi est la structure de la pièce d'Ade Morris qui entremêle un récit chronologique de l'histoire de la vie de l'aviateur depuis sa naissance à Hull en 1903 jusqu'à sa mort en 1941 principalement à travers l'exposition d'Amy, avec flash avant son vol final en tant que membre du monde. Auxillaires du transport aérien de la Seconde Guerre mondiale et interactions avec son mari Jim Mollison (de 1932 à 1938). Parfois, cela ressemble à une version animée de Wikipedia avec des explications très détaillées sur les atterrissages sur ses vols, puis en sautant les détails de ses problèmes de santé et de très courtes interactions épisodiques avec des personnages clés de sa vie. Cela signifie que nous ne sommes jamais vraiment absorbés par le drame et les émotions de sa vie fascinante et inspirante tout en admirant sa ténacité, son courage et sa détermination unique.

La direction de Lucy Betts fait de son mieux avec le script avec un plan d'accessoires très soigneusement tracé afin qu'un seul accessoire ou ajustement de costume soit utilisé pour définir une scène ou créer un personnage alors que l'histoire en mouvement rapide passe d'un endroit à l'autre et change de période. La conception d'éclairage de Harry Armytage aide intelligemment à créer le reflet scintillant de la mer ou des nuages ​​sombres et du brouillard sur la sombre scène noire. Je pense que la narration aurait été aidée par un cadre de contexte de style de nouvelles projeté Pathe pour réduire les monologues plus longs d'explication et certaines cartes projetées de ses vols. Comme dans les spectacles en plein air de Watermill Summer, ils font une vertu de distanciation sociale avec de bons gags visuels en allumant une cigarette ou en dansant.

Hannah Edwards est excellente tout au long en tant qu'Amy de ses souvenirs d'enfance de Zeppelins sur le Humber, ses souvenirs d'école et d'université et ses premiers pas pour devenir pilote et ingénieur au sol. Elle dépeint l'image d'une femme brillante, ambitieuse et indépendante qui désire désespérément un mari même si elle croit que "l'amour vous rend dépendant" et croit que les anges "s'occupent de vous jusqu'à ce que ce soit votre temps". Elle engage le public avec son innocence aux yeux écarquillés et sa peur contrastée sur son vol fatidique et à la fin, nous sommes émus par son dernier sort.

Benedict Salter a la tâche difficile de jouer tout le monde dans sa vie, y compris son père de soutien poissonnier, admirateur de longue date mais lointain le suisse Franz, son premier instructeur de vol Valentine Baker, l'ingénieur Jack Humphrey, son mari et collègue pilote écossais Jim Mollison, son sponsorisez Lord Wakefield et même son amie d'université ainsi qu'une foule d'autres personnages mineurs. Il joue également un violoncelle envoûtant pour accompagner les scènes tout au long de son vol final. Chaque apparence est courte et douce mais il les distingue efficacement par un simple changement de costume et d'accent.

C'est une histoire extraordinaire qui vaut la peine d'être racontée et son approche naïve du vol vers Darwin en 1930 (via Vienne, Turquie, Bagdad, Singapour) après un vol antérieur le plus long de seulement 150 miles frôle la folie mais dans le contexte de la période est une réalisation phénoménale qui lui a valu une place dans l'histoire de l'aviation. Elle a établi une norme que d'autres ont suivie et le moulin à eau lui-même montre au reste de l'industrie du théâtre comment produire dans ces circonstances difficiles. Je suis étonné qu'il ne soit pas éligible à une subvention des 1,5 milliard de livres sterling de financement gouvernemental et dépend de son appel à la Chambre plénière pour couvrir les déficits des sièges emballés, mais comme le long vol d'Amy Johnson, ils méritent notre admiration et notre soutien et j'espère que le sera continuer à établir des normes pour les années à venir.


Commentaire de Nick Wayne


Évaluation: ★★★★

Siège: Stalles rangée F | Prix ​​du billet: 23 £

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