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REVUE: The Great Gatsby chez Immersive LDN

Il y a quelques noms dans le monde du théâtre immersif qui devraient vous enthousiasmer et Immersive Everywhere est définitivement l'un de cette liste exclusive. Caché juste à côté d'Oxford Street attend le monde de l'amour, des costumes bien repassés et de la liqueur de contrebande; c’est les années folles et nous sommes invités à une fête.

Le manoir de Jay Gatsby est le lieu de notre soirée de divertissement. L'espace central se trouve dans l'anticipation avec un piano de tirage faiblement éclairé. Autour de cela, le public est assis à une distance sûre les uns des autres, le bar de M. Gatsby dominant un mur. Après quelques règles de bienvenue, la fête prend vie avec un numéro de danse accrocheur de Charleston et nous sommes présentés à Nick Carraway (James Lawrence); l'homme qui nous guidera tout au long de la soirée. Lawrence gère ses longs monologues avec facilité, préparant le décor, donnant une exposition et étant disponible pour stabiliser le navire. Il retient notre attention de manière experte et a un air bienvenu d'empathie et d'honnêteté dans ce monde plein de fausses subtilités et de pomposité bolchique. Alors que Jay Gatsby est peut-être le nom sur le mur, il semble que le personnage de Craig Hamilton soit davantage écrit comme un facilitateur et un catalyseur pour que Nick Carraway s'épanouisse. Alors que Carraway s'épanouit grâce à la prose et à l'incarnation de Lawrence, certains des autres personnages et moments semblent sous-développés comme s'ils n'avaient pas eu le temps d'antenne pour atteindre leur plein potentiel.

Une partie du public est séparée et emmenée dans des pièces isolées pour en savoir plus sur les invités et sur M. Gatsby lui-même. Ces moments sont ceux où, en tant que public, nous nous impliquons vraiment dans l'action; moments intimes entre quelques-uns d'entre nous et les personnages. L'histoire se déroule à un rythme différent et d'une manière unique pour chaque membre du public, ce qui est familier avec toute émission immersive. Cependant, alors que nous nous asseyons dans l'espace principal et regardons un goûter ou écoutons le groupe, l'action est constamment distraite par le saignement des différentes pièces hors scène. Cela pourrait facilement être un effort conscient de la part du réalisateur Alexander Wright, mais cela détourne quelque peu et détourne quelque peu l'action qui se déroule devant vous. Cela peut être assez délicat pour être entendu et compris dans une grande salle avec un public des quatre côtés, sans la distraction qui rappelle les représentations grecques anciennes.

Le spectacle, comme toute bonne fête, a de la musique live exécutée de manière experte par la distribution. Lucas Jones donne une interprétation remarquable d'une ballade au deuxième acte; sa voix unique résonne magnifiquement dans l'espace. Il y a eu quelques autres moments solennels que le casting a magnifiquement exploités et contrasté bien avec le bombast des remix de musique des années vingt.

Le concepteur de l'émission, Casey Jay Andrews (et la designer associée Emily Bestow), ont créé un monde authentique peuplé à la fois d'artistes et de spectateurs. Tout, du menu de la boisson à la peinture géante et chaque détail entre les deux semble bien pensé et utile. Dans les espaces de détente, le design prend vraiment vie avec des subtilités qui pourraient facilement être manquées, mais qui vont vers la création de ce monde que nous habitons pour la soirée. Comparez cette conception authentique avec la conception d'éclairage plus «  théâtrale '' de Rachel Sampley et une conception sonore (par Phil Grainger et la designer associée Lara Gallagher) qui mélange théâtral et authenticité aussi brillamment qu'elle mélange la musique à travers les âges, et vous obtenez une concoction qui sent les deux honnête et performatif.

Une chose que nous devrions nous attendre à voir beaucoup plus dans les mois à venir est une mention des mesures de sécurité qui sont mises en œuvre alors que les théâtres et les spectacles commencent enfin à rouvrir. Immersive LDN a toutes les mesures attendues, des masques faciaux et des contrôles de température au service de table et aux sièges distants. Le théâtre pendant une pandémie n'est pas une tâche facile, alors un immense merci à l'équipe de production et à l'équipe de la réception qui nous ont gardés en sécurité et nous nous sentons bien pour la soirée. Aussi, félicitations énormes à la distribution, à l'équipe et à l'équipe créative pour avoir géré la distanciation sociale au sein de la série si facilement.

Le problème récurrent avec toutes les performances immersives est que je repars affamé de plus et avec des questions qui courent dans mon esprit: qu'est-ce que j'ai raté? Où suis-je pas allé? Ces questions viennent avec le territoire, mais The Great Gatsby a aidé à étancher ma soif de théâtre immersif et m'a encore laissé envie d'en savoir plus. Avec plus de salles qui devraient ouvrir en toute sécurité dans les mois à venir, il semble que ces envies de théâtre pourraient, heureusement, se faire bientôt!


Commentaire de Max Topliss

Évaluation: ★★★★

Prix ​​du billet: 49,95 £ (Bande A)

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