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«Save Our Stages Act» laisse les théâtres communautaires dans le froid – Blogue OnStage

Il y a peu de preuves nécessaires pour prouver à quel point le COVID-19 et les arrêts qui en résultent ont été dévastateurs pour l'industrie du théâtre. Au-delà de Broadway, de nombreux théâtres régionaux ont dû fermer leurs opérations dans un avenir prévisible.

Mais une aide est en cours pour certaines de ces institutions théâtrales. La loi Save Our Stages, qui a été incluse dans le récent projet de loi de relance de 900 milliards de dollars, fournit une aide d'environ 15 milliards de dollars aux salles de musique indépendantes, aux cinémas et aux institutions culturelles similaires (y compris les théâtres) qui ont été presque entièrement fermées depuis mars.

Le texte final du projet de loi permet aux personnes énumérées ci-dessus de demander des subventions pour couvrir six mois de masse salariale et les coûts, y compris le loyer, les services publics et l'entretien. Les subventions seront plafonnées à 10 millions de dollars; Les sociétés cotées en bourse et les autres grandes entreprises ne sont pas éligibles.

Bien que ce projet de loi apporte certainement un soulagement aux salles de théâtre commerciales, il exclut également les théâtres communautaires qui ont désespérément besoin d'aide. Sans éligibilité dans la future législation, des dizaines de milliers de ces étapes resteront sombres pour de bon.

Le projet de loi précise très précisément qui est admissible à recevoir une aide. Les critères d'éligibilité comprennent: l'entité commerciale doit avoir été «pleinement opérationnelle» le 29 février 2020; l'entité commerciale doit être en mesure de démontrer une perte de revenu brut de 25% au cours d'un trimestre civil de 2020 par rapport au même trimestre civil de 2019, et l'entité commerciale doit être opérationnelle ou avoir l'intention de reprendre ses activités à l'avenir.

Un autre facteur est la stipulation que pour recevoir une aide, «un billet payé ou des frais de couverture pour assister à la plupart des spectacles et des artistes sont payés équitablement et ne jouent pas gratuitement ou uniquement pour des pourboires». C'est là que réside le problème pour les théâtres communautaires.

Comme nous le savons tous, la plupart des théâtres communautaires ne paient ni leur personnel ni leurs artistes. Ce sont pour la plupart des organisations à but non lucratif, pleines de gens qui donnent de leur temps sur scène et derrière pour produire ces spectacles. Mais cela ne veut pas dire que leurs dépenses ne sont pas minuscules non plus. Les loyers doivent encore être payés et les lumières doivent encore être allumées.

Certains États ont été en mesure d'accorder de petites subventions à ces organisations théâtrales, mais beaucoup d'autres ne l'ont pas fait. J'ai parlé à un président de théâtre en Caroline du Nord qui m'a dit qu'ils avaient reçu une subvention de 500 $, mais le théâtre régional voisin a reçu environ cinq chiffres d'aide.

«Nos options s'épuisent», m'a-t-elle dit. "Je ne sais tout simplement pas comment nous pourrons rouvrir quand il sera suffisamment sûr pour rouvrir."

Dans le Maine, après que le Pittsfield Community Theatre ait fermé ses portes en mars en raison du COVID-19, le conseil municipal a décidé plus tard de le garder fermé et de vendre le bâtiment. Ils ont déclaré que des normes de distanciation sociale et des restrictions limitant les groupes à 50 personnes entraveraient la capacité du théâtre à générer des revenus adéquats.

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Mais de nombreux dirigeants de théâtre communautaire essaient de changer le langage dans la future législation pour inclure les théâtres communautaires. J'ai parlé avec Lou Ursone qui est le directeur exécutif de Curtain Call à Stamford, CT. M. Ursone m'a dit qu'il avait contacté tous les politiciens de CT pour essayer de les amener à inclure des théâtres comme le sien.

«J’ai parlé à certains membres du personnel qui m’ont dit qu’ils transmettraient mes préoccupations à la chaîne, mais ils aidaient principalement les professionnels», me dit-il. «Ils ont dit qu'avec la nouvelle administration, il y aurait peut-être plus de soutien à l'avenir. J'ai dit qu'à ce moment-là, des milliers de théâtres étaient peut-être déjà devenus sombres définitivement.

Personnellement, j’espère que cela ne se produira pas. Je ne vois pas de problème à créer un libellé dans la législation à venir qui inclut les organisations de théâtre communautaire. Ces théâtres n’ont pas besoin de subventions de plusieurs millions de dollars, nombre d’entre eux pourraient survivre avec des dizaines de milliers de dollars.

Broadway reviendra, nous le savons tous. Mais tout le monde n'est pas en mesure de s'y rendre pour voir ces émissions, ni de se les payer. Pour de nombreuses communautés, les troupes de théâtre locales sont les seuls endroits où ce matériel est joué. Compte tenu du montant recueilli grâce aux acquisitions de droits, j'espère qu'un grand nombre d'écrivains et de compositeurs souhaiteraient que ces portes restent ouvertes également.

Vous trouverez à peine un professionnel du théâtre qui n’ait pas fait ses débuts dans son théâtre communautaire local. Je sais que je l'ai fait. Il est extrêmement important pour l’avenir de cette industrie que ces organisations continuent de fonctionner, car ce sont elles qui cultivent directement la prochaine génération. J'espère que nos représentants à Washington et dans divers États écoutent.

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