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The Corona Diaries: Michael Afemaré

Michael Afemaré plus récemment apparu dans Snow White et The Seven Dwarfs au Manchester Opera House). Ses autres crédits incluent Swing sur scène dans Flashdance (tournée coréenne); Assistant Dance Captain / Swing dans Dreamgirls (Savoy Theatre – Original London Cast) et Snow White and The Seven Dwarfs (Hull New Theatre).

Le lundi 16 mars 2020, la Society of London Theatre a annoncé la fermeture de tous les théâtres de Londres. Cela a emboîté le pas avec les sites régionaux. Où étiez-vous lorsque vous avez découvert et quelle a été votre première réaction?

Honnêtement, j'ai ressenti une énorme vague d'anxiété. Je venais d'enseigner ce qui était devenu mon dernier cours de spin au cycle Boom. Ils ont également été forcés de fermer leurs portes, suivant les conseils du gouvernement. La vérité est que ma réaction de choc initiale ne peut pas être comparée à la peur de l'inconnu. J'étais effrayé. J'ai toujours peur. L'industrie du spectacle se sent comme à la maison à tant de gens, donc la peur d'être enlevée, pour une durée indéterminée, semble terrifiante. J'étais censé apparaître dans Evita au Barbican Center, donc avoir tiré cela sous moi était également très décevant. Mais je ne pouvais pas me concentrer là-dessus, car comme nous le savons tous, l'ampleur de la situation est bien plus grande qu'une seule production.

Pouvez-vous nous dire quelque chose de productif que vous avez fait?

J'ai dû essayer très fort de limiter mes dépenses en ligne, car je me suis retrouvé à passer du temps à faire des achats en ligne. Heureusement, je n'ai pas cassé la banque ou ordonné quelque chose de scandaleux (ne faites pas attention à la piscine dans le jardin arrière). Cela étant dit, j'ai vraiment essayé de maintenir ma condition physique aussi élevée que possible. Cela a été tellement génial de voir autant de mes collègues interprètes et entraîneurs personnels offrir leur temps pour partager leurs talents et leurs cours en ligne pour que tout le monde puisse en profiter. J'ai également utilisé mes doigts verts pour aider à rénover le jardin arrière et j'ai enfilé mon tablier Tom & Jerry tout en préparant une tempête. Du pain aux bananes, quelqu'un?

Chaque fois que vous vous connectez aux médias sociaux, il y a tellement de négativité qui circule. Comment avez-vous essayé de garder une attitude mentale positive pendant ces périodes?

Je pense particulièrement à un moment comme celui-ci, où tout le monde a tellement de temps libre, il peut être très facile de se laisser absorber par ce que vous voyez sur les réseaux sociaux. De façon réaliste, tout le monde publie une version satirique de la vie réelle. Personne n'a besoin de comparer sa situation actuelle à un océan d'abs parfaitement ciselés ou de maquillage parfaitement mélangé. J'ai essayé de passer moins de temps à faire défiler et plus de temps à profiter du temps magnifique que nous avons connu. Qui savait que faire une longue promenade dans les zones humides et prendre des photos de cygnes et d'oies pourrait vous rendre si heureux?

Avec la fermeture temporaire des Arts, comment conseilleriez-vous aux gens de continuer à soutenir les industries des Arts?

Je pense que tout don que les gens peuvent faire ferait une énorme différence dans la survie des industries. Prenons l'exemple du Old Vic: ils exhortaient les gens à acheter des billets échangeables contre de futures représentations. Cela peut ne pas sembler grand-chose, mais cela permettra au moins de garder un peu d'argent. De même, les personnes qui avaient réservé des billets pour des dates de spectacle annulées, en réservant une date future plutôt qu'en remboursant votre billet, seraient également très utiles. Je ne peux pas remercier assez les producteurs pour avoir partagé des spectacles en ligne, car cela aide vraiment à garder la magie du théâtre vivante, à un moment aussi incertain.

Avez-vous découvert quelque chose que vous aimeriez recommander à nos téléspectateurs?

Je ne peux pas croire que je n'avais pas regardé les films Marvel, à part Black Panther, avant cette période de couronnement. J'ai passé d'innombrables heures à regarder tous les films dans l'ordre chronologique et je recommanderais certainement à tout le monde de faire de même!

En ces temps de distanciation sociale et d'isolement, comment avez-vous essayé de vous connecter avec vos amis et votre famille? Des quiz ou des jeux amusants?!

Zoom Quizzes, Zoom Bingo, Zoom Brunch, Zoom Cocktail Hour, Zoom Cooking Classes, Fondamentalement, Zoom a été les meilleurs amis dont personne ne se rendait compte que nous avions besoin, mais a été si bénéfique tout au long de cette période. Le zoom a littéralement aidé à rendre si loin des amis et de la famille, semble gérable.

Et enfin, en regardant vers l'avenir, qu'attendez-vous le plus avec impatience lorsque tout cela sera terminé?

Embrassant mes proches! C'est ce truc de cliché que vous ne réalisez jamais à quel point vous appréciez quelque chose, jusqu'à ce qu'il soit parti. Je suis tombé comme si j'allais étreindre des inconnus dans la rue, simplement parce que je vais pouvoir. De plus, j'ai un tas de nouveaux vêtements qui ne peuvent pas attendre leurs débuts!

Nous remercions Michael et tous les autres artistes qui ont donné de leur temps pour contribuer à cette fonctionnalité.

Autres liens utiles pour tous ceux qui ont besoin d'aide:

Agir pour les autres – Organisme de bienfaisance qui fournit un soutien financier et émotionnel à tous les travailleurs du théâtre en cas de besoin.
Aidez les musiciens – Un organisme de bienfaisance indépendant qui aide toutes les formes de musiciens à travers les moments difficiles.
Theatre Helpline – un service gratuit, indépendant et confidentiel de téléphone et de courrier électronique qui fournit un soutien aux personnes travaillant dans l'industrie du théâtre.

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