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The Vampire Musical: la plus grande venteuse d'argent de Broadway

Le Bal des Vampires - & nbsp; Photo © Detlev Overmann

Le Bal des Vampires – Photo © Detlev Overmann

Sur le papier, le mythe du vampire devrait être un simple transfert vers la scène new-yorkaise. Archétype de l'histoire intrinsèquement mélodramatique, les milliers d'interprétations de la culture pop devraient se prêter à un nombre comparable d'adaptations théâtrales. Cependant, cela s'est avéré à maintes reprises que ce n'était pas le cas. Pour célébrer cette saison d'Halloween, je décomposerai l'histoire de chaque comédie musicale arrivée sur la scène de Broadway (avec quelques arrêts au stand Off-Broadway et régionaux) dans laquelle Vampires a été le nom impie du jeu. En examinant les échecs passés, je crois que la réponse pour réussir à élever cet archétype de la tombe peut être trouvée.

(Désolé les amis, mais la gloire de Bela Lugosi et Frank Langella en tant que Dracula dans les adaptations de jeu ne sera pas sur cette liste – c'est une affaire strictement musicale.)

Le premier debout, Carmilla: une histoire de vampire. Faisant leurs débuts à La MaMa en 1970, Ben Johnston et Wilford Leach ont transformé la nouvelle de 1872 de Joseph Sheridan Le Fanu sur une femme vampire en opéra multimédia.

Margaret Benczak et Nancy Heikin à Carmilla - & nbsp; Photo © Michael Draper

Margaret Benczak et Nancy Heikin à Carmilla – Photo © Michael Draper

Les projections vidéo ont été considérées en avance sur leur temps, et les personnages de soutien sont apparus sous forme de visages en bois de l'intérieur du canapé sur lesquels étaient assis les protagonistes. Le spectacle a d'abord été accueilli tiède mais a été relancé à plusieurs reprises par la compagnie ETC dans le répertoire de La MaMa.

Dans l'ensemble, c'était une production réussie, sinon financièrement rentable. Carmilla a laissé une impression prometteuse pour les investisseurs cherchant à capitaliser sur le succès des productions cultes du milieu à la fin des années 1970, qui ont amené l'un des vampires les plus emblématiques sur scène – pour le meilleur ou pour le pire.

Dracula a été introduit pour la première fois sur la scène théâtrale de la région des trois États en décembre 1987, lorsque Possédé: The Dracula Musical ouvert et fermé à Teaneck, New Jersey. Cette adaptation a eu loin d'être un héritage louable – avec des paroles telles que «L'amour suce / ça draine tout ton sang / L'amour suce / tu ferais mieux de m'écouter Bud / Et laisse-le aux ânes, aux toutous et aux canards (charlatan) ) ”Mis à quatre-vingt synthétiseurs sur une scène presque nue, c'est à peine un art qui change la vie. Le classique de Bram Stoker a été transplanté en Angleterre moderne, où l’esclave de Dracula, Renfield, était un musicien de rock dérangé, qui avait été pris au piège lorsque Dracula se faisait passer pour un promoteur de disques.

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<p class=La production était à petit budget et non ciblée, avec des séquences de mime et des scènes de poursuite. En particulier, une scène mettant en scène des cabrioles athlétiques constituait la majorité de l'intrigue du deuxième acte. Peut-être qu'Alvin Klein l'a mieux dit dans sa critique pour le Times: «Peut-être qu'il n'y a pas de mauvaises idées pour les comédies musicales, seulement de mauvaises comédies musicales, comme celle-ci.

Le «mauvais» surnom du Times attaché à Possédé mettre la peur de la mort dans les producteurs, et un montage substantiel d'une comédie musicale basée sur les vampires n'a pas été vu dans la région des trois États depuis 15 ans. Alors que les comédies musicales plongeaient dans les contes de fées et les contes folkloriques américains, les histoires du vampire ont été mélangées au bord de la route, avec l'héritage de Possédé éclipsant le succès culte initial de Carmilla. Il a fallu une adaptation allemande très réussie d'un film parodie de Roman Polanski de 1967 pour finalement ramener le genre à Broadway, avec des résultats extrêmement désastreux.

Danse des vampires est arrivé à Broadway en 2002, après deux courses très réussies à Vienne et à Stuttgart, sous le nom Tanz Der Vampire. Il a été décidé qu'une vedette dans le rôle du comte von Krolock serait juste le truc pour l'amener à Broadway; les palpeurs ont été mis sur des noms aussi divers que David Bowie, John Travolta et Richard Gere, mais finalement, l'équipe est parvenue à un accord avec Michael Crawford, mieux connu comme le chef de file d'Andrew Lloyd Webber. Le fantôme de l'Opéra. Un casting s'est rapidement formé autour de Crawford, avec Mandy Gonzalez et Max von Essen dans les jeunes rôles principaux d'Alfred et Sarah, René Auberjonois dans le rôle du professeur Abronsius, Ron Orbach dans le rôle de Chagal et Leah Hocking dans le rôle de Magda, entre autres. La partition a été pour la plupart laissée intacte, avec de nouvelles paroles en anglais, y compris, surtout, Vampire in Love, une réécriture lyrique sur la musique du Top 40 Hit de Steinman, Total Eclipse of the Heart.

Mandy Gonzalez et Michael Crawford dans Dance of the Vampires, Photo © Paul Kolnik)

Mandy Gonzalez et Michael Crawford dans Dance of the Vampires, Photo © Paul Kolnik)

Bien que l'émission ait initialement vendu une forte avance basée sur le nom de Crawford, le bouche à oreille négatif s'est répandu comme une traînée de poudre. Les forums Internet étaient dédiés au suivi du parcours du spectacle, et Danse des vampires est devenue l'une des premières comédies musicales à être fustigée publiquement sur Internet en plus de critiques critiques. Le spectacle a été déchiré en lambeaux presque immédiatement. Le 25 janvier 2003, après 56 représentations, Danse des vampires fermé, et selon le New York Times, c'était "l'un des échecs les plus coûteux de l'histoire de Broadway", perdant environ 12 millions de dollars, éclipsant facilement la tristement célèbre comédie musicale Carrie »s 8 millions de dollars.

Alors, que devait faire la communauté théâtrale après l'une des plus grandes pertes au box-office d'une production de Broadway? Que diriez-vous d'ouvrir immédiatement une nouvelle version du désormais tristement célèbre Dracula, cette fois écrite par l'un des compositeurs les plus controversés de la fin du XXe siècle?

En 2004, Frank Wildhorn, surtout connu pour Jekyll et Hyde, a mis ses crocs dans l'histoire classique de Stoker, pliant des millions de dollars, de la nudité artistique et ses airs distinctement mélodramatiques, qui comprenaient des paroles telles que «Donnez-moi votre bouche sur ma bouche / Donnez-moi votre peau à savourer / Donnez-moi votre souffle sur mon poitrine / Goûtez à notre saveur immortelle. "

Kelli O’Hara & nbsp; et Melissa Errico dans Dracula, Photo © Joan Marcus

Kelli O’Hara et Melissa Errico à Dracula, photo © Joan Marcus

Des centaines de mètres de tissu ont été drapés sur le plateau, mais le spectacle a été la perte de vêtements par Dracula et Lucy Westenra (jouée par un jeune Kelli O'Hara), sauf pendant les matinées où des groupes scolaires sont entrés. Ben Brantley a résumé le général sentiments sur la production, en disant: "Et le voici, se profilant comme une chauve-souris géante en peluche sur un bâton, la cible la plus facile de Broadway." Dracula a perdu 7,5 millions de dollars avant de fermer ses portes dans les cinq mois suivant son ouverture en août 2004 à Broadway.

Et enfin, nous arrivons à la plus récente adaptation vampirique, qui a tenté de capitaliser sur l'une des franchises Vampire les plus réussies de tous les temps: Lestat.

Hugh Panaro et Carolee Carmello à Lestat, photo © Paul Kolnik

Hugh Panaro et Carolee Carmello à Lestat, photo © Paul Kolnik

Lestat était la production pré-Broadway la plus rémunératrice de l'histoire de San Francisco (battant Méchant et Chats). La version de San Francisco avait des effets de scène et des valeurs de production élaborés et comprenait des images projetées illustrant l'histoire du personnage titulaire alors qu'il écrivait ses mémoires. Chaque fois que le sang était sucé, la musique devenait stridente alors que des formes abstraites, des cellules sanguines et des visages de poupées étaient projetés en succession rapide, évoquant une vidéo musicale grunge du milieu des années 90.

Cet effet, combiné à une sensibilité résolument campy, a donné espoir à NYC que Lestat serait la comédie musicale pour prouver la règle des trois – en tant que troisième Vampire Musical en cinq ans, elle apprendrait sûrement de ses prédécesseurs et trouverait un moyen de faire chanter le matériel. Ses producteurs, cependant, n’étaient pas aussi confiants dans son avenir et ont insisté sur plusieurs ajustements lors de son transfert de San Francisco à New York.

La version Broadway de Lestat était plus interprétative et utilisait moins de projections, en plus de couper un certain nombre d'éléments de l'intrigue. Les fans de l'émission ont été consternés par ces changements, qu'ils considéraient comme un sacrilège pour le texte original de Rice. En modifiant les relations de base de l'histoire, le cœur de la série s'est effondré et ce qui restait était une ombre faible.

La comédie musicale a commencé les avant-premières sur Broadway au Palace Theatre le 25 mars 2006 et s'est terminée le 28 mai 2006, après 33 avant-premières et 39 représentations. Elton John, monumentalement embarrassé par l'échec, a bloqué la publication de l'album et des partitions de la distribution dans le but de garder la longue souffrance Lestat six pieds sous terre.

Alors, qu'en est-il des comédies musicales vampires qui ont sonné le glas critique et financier depuis le montage original Carmilla? C'est tout simplement l'attrait du concept. Particulièrement à la fin du 20e siècle et au début du 21e, la propagation des médias liés aux vampires était à un niveau record. La saga Twilight, Les chroniques des vampires, Buffy contre les vampires, The Vampire Diaries et le sous-genre de musique emo dirigé par My Chemical Romance a gardé les vampires aux yeux du public, et tout le monde voulait un morceau de la tarte au sang proverbiale. À chaque montage, des mains plus enthousiastes se sont succédées, et lorsque les budgets ont fleuri, les voix créatives originales derrière les productions ont été contraintes de se retirer. L'esthétique et les agendas avaient préséance sur la narration, et aucune quantité de glamour ne pouvait dissimuler la puanteur d'une histoire morte.

Les comédies musicales de vampire peuvent fonctionner, et je suis convaincu qu’un jour elles le feront. Mais pour surmonter la malédiction, les histoires doivent être renvoyées à leurs racines La MaMa – des histoires à petit budget avec des idées à gros budget qui doivent être exprimées par des mots et de l'esprit. Si vous enlevez les charmes d’un vampire, vous le dépouillez de ses intrigues, et il ne vous reste plus qu’un ravageur surdimensionné et trop habillé.

Maggie Hall est historienne et enseignante du théâtre musical. Elle peut être contactée @stardustschild pour une question ou un commentaire.

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