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Un ancien étudiant en théâtre allègue une discrimination dans le procès contre l'Université Western Kentucky – Blog OnStage

Un ancien étudiant du programme de théâtre et de danse de la Western Kentucky University affirme, dans une action en justice fédérale, avoir été victime de discrimination raciale et de harcèlement sexuel par un professeur du programme.

Jada Jefferson a participé au programme de 2015 à 19. Pendant son séjour là-bas, elle dit qu'elle a régulièrement subi des remarques insensibles à la race et du harcèlement sexuel de la part de son professeur, Scott Stroot. Pire encore, les responsables de la WKU n'ont pas donné suite à une plainte au titre IX contre Stroot en 2017, et comme ils ne sont pas intervenus, son comportement n'a fait que continuer.

La semaine dernière, Mme Jefferson a intenté une action en justice devant le tribunal de district américain du district ouest du Kentucky. Le procès nomme les accusés WKU, l'actuel président de la WKU Timothy Caboni et son prédécesseur, Gary Ransdell, l'ancien professeur de théâtre de la WKU Scott Stroot, le professeur Michelle Dvoskin, le chef du département de théâtre et de danse David Young et le coordinateur du titre IX de la WKU, Andrea Anderson, qui est maintenant l'avocat général de WKU.

Mme Jefferson déclare qu'elle a signalé des incidents de harcèlement à M. Young et Mme Dvoskin, un autre professeur de théâtre, en 2018, qui n'ont rien fait, même s'ils étaient tenus par la politique de l'université de faire un rapport au titre IX des allégations aux administrateurs de la WKU. .

Son avocat, Lindsay Cordes, a déclaré:

«Jada a dû endurer un harcèlement continu pendant les huit ou neuf mois suivants sans qu'aucune mesure de fond n'ait été prise par les défendeurs Young et Dvoskin, car ils lui avaient dit qu'ils ne pouvaient pratiquement rien faire.

Le procès détaille un certain nombre d'incidents, selon Jefferson, survenus dans les cours de Stroot pendant son séjour à la WKU, notamment:

• Plusieurs commentaires racistes sur les étudiants afro-américains de la classe de Jada (automne 2015), y compris des commentaires sur ce à quoi ils ressemblaient.

• Commentaires contre Jada, y compris les commentaires sur les fouets, la couleur de la peau, les cheveux, etc. » lors d'un cours de Tai chi au printemps 2016.

• Jefferson a informé les administrateurs de la WKU à l'automne 2016 de ses objections à l'utilisation d'insultes raciales dans une pièce impliquant Stroot.

• Stroot a choisi Jefferson pour jouer le rôle principal dans une pièce du printemps 2017 sans l'avoir auditionnée. "On pense que l'accusé Stroot faisait cela pour apparemment compenser le comportement raciste et harcelant antérieur qu'il avait eu avec Jada", indique le procès. À un moment donné pendant la production, Stroot «a crié à Jada devant d'autres personnes» qu'il n'était pas raciste, selon la plainte.

• Commentaires fréquents à Jefferson et à un autre élève au sujet de leur corps lors des répétitions pour une pièce de théâtre à l'automne 2017.

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